一个IC人回国创业的故事

2009年10月09日 09:10    51job
关键词: 故事 , 回国
作者:Raymond Su

谭健,IEEE 高级会员,入选美国Strathmore名人录,并拥有16项美国功率器件结构及电源信息管理电路方面的专利,其中有10项正在申请中。他在美国读博士时是做功率器件结构工艺研究的,研究如何在SiC材料上实现高功率大电流MOSFET。1998年博士毕业后进入了贝尔实验室,当时的贝尔实验室败落得只剩下核心、计算机和通讯三大实验室共1200来人,与辉煌时期的1万多人不可同日而语,这时诸如研究如何在100年后实现与外星进行通信这样独特的项目是不可能拿到资助的了,而由于他所在核心实验室在为朗讯当时的电源管理模块部门做相关研究,因此他还是能够领到每年30万美金的研究经费。

而他真正的IC之路可以从贝尔实验室说起,因为他在贝尔实验室面临这样一个革命性课题:如何令功率器件的频率提升5倍而使其转换效率不降低?因为就电源/功率器件而言,频率上去了,可以相应减小周边的电容电感,但是开关损耗的增大,效率也不得不降下来。谭健遂后以2年多的时间攻破这个功率器件的瓶颈,然而 2001年时值全球电信泡沫破裂,朗讯无力继续资助贝尔实验室,因此他与人合伙出来创立了美国Enpirion公司,核心技术则来自他在贝尔实验室时所取得的功率器件专利。基于此,Enpirion技术团队在他的领导下随后推出了全球第一款开关频率为5MHz的集成了电感的DC/DC转换器,打入了英特尔、苹果戴尔、苹果以及思科等的产品。据称,当时市面最好的(TI的)类似的产品的开关频率还只是800kHz,而诸如Linear、Micrel等公司也纷纷开始仿效集成电感的高频率DC/DC产品。这类产品一般会应用在超薄手机这类产品的应用设计上,但由于高集成度的封装良率不高,价格自然也不菲。

2007 年谭健归国创立赛芯微电子有限公司(XySemi Inc)。由于国内市场对于这类的高频DC/DC器件需求非常小,因此赛芯从一开始就决定不往高频的方向走。然而,管脚兼容也不是谭健的目标,尽管这个市场容量非常的大。经验使他坚信在电源管理领域上创造有特色芯片的理念,认为相关电路拓扑已相当成熟,很难从电路设计上建立专利让别人绕不过去实现相同功能,因此需要从器件工艺和结构上做文章,即通过改造器件的工艺结构来改善性能、成本。

目前国内在电源管理IC公司一般都是基于代工厂现有工艺进行开发设计,如果芯片卖得好,其他相关厂商会一窝蜂地用相近工艺模仿,造成同质化严重问题,血拼价格。而赛芯的优势则在于谭健由于具有贝尔实验室的专利以及在Enpirion公司的成功资历,使他在一些代工厂中具一定名望,并与一家代工厂签订长期合作的协议,在该代工厂原有工艺基础上进行修改以定制其芯片的独特工艺。但他拒绝透露这家和赛芯签订协议的代工厂的名字。

在东莞IIC-China(国际集成电路研讨会暨展览会)现场,笔者偶遇谭健,他儒雅清瘦,与他交谈令我深深感受到其内敛而务实的江南人气质。他首先表达了一天前参加的《电子工程专辑》的“中国 IC设计公司调查”以及“十大中国IC公司”颁奖活动的兴致,并介绍了其展示的是世界上最小的单芯片锂电池保护方案――XB4301。该芯片实现了控制器加MOSFET的真正单芯片(single die),而具备一定的成本优势,因为市面的方案成本约为5毛钱,而这种单芯片方案单从减少的MOSFET封装就减少了1毛钱的成本。据悉,精工目前是锂电池保护方案一级市场的领导者,而二级市场的80%份额为宏晶所占据,因此对于赛芯这家新创IC公司来说,目前要实现相当出货量具有一定的挑战。因为有了创新的产品,还要视乎市场接受程度,因此如何帮助客户不用改原有PCB设计就能够从单芯片方案中获益是谭健现在考虑得最多的问题。然而,笔者也相信,像赛芯这样具备技术特色的本土IC公司一定能获得成功。

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图:谭健在IIC-China上展示赛芯的单芯片锂电池保护方案。
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