WAPI芯片陆续上市

2009年05月27日 09:05    嵌入式公社
关键词: WAPI , 上市 , 芯片
国家的支持、运营商的龙头带动作用使很多过去并不看好WAPI领域的国内芯片企业纷纷转变态度,介入到该领域中来。

今年初,中国移动、中国电信与中国联通三大运营商都明确表态,他们今后部署的WLAN设备均支持中国自主标准WAPI(无线局域网鉴别与保密基础结构)。而近日,工业和信息化部电信管理局也正式启动对具备WAPI功能的移动终端开展入网检测的受理工作。面对诸多利好消息,产业链最上游的芯片企业态度积极,纷纷推出或计划推出支持WAPI的芯片产品。但记者在采访中获悉,目前,芯片企业仍无法预估今年的市场出货情况。他们希望相关政府部门和WAPI产业联盟能够进一步明确相应的操作细则。

国外芯片企业积极跟进

记者在采访中获悉,近两年来,国际WLAN芯片企业逐步转变了对WAPI标准的态度,纷纷跟进WAPI标准和技术,并推出相应的芯片产品。

其中,美国Atheros公司最早推出了支持WAPI标准的芯片产品。据悉,该公司在两年前就推出了支持WAPI标准的PC上网卡产品。两年来,他们陆续完善了产品系列,目前可以提供支持WAPI的全线芯片产品。从应用上看,他们提供从PC到手机的产品;而从Wi-Fi标准的演进看,其802.11n的产品也实现了对WAPI标准的支持。

今年初,另一家WLAN芯片大厂Marvell也推出了支持WAPI的芯片。Marvell在今年举办的西班牙巴塞罗那电信展上展示了一款名为88W8688的单芯片解决方案。它可同时支持蓝牙和Wi-Fi,并支持WAPI标准。与此同时,模组厂商海华科技也推出了基于Marvell芯片的无线模组AW-GH320和AW-GH380,这两款模组可分别提供“WAPI+Wi-Fi”和“WAPI+Wi-Fi+蓝牙”的功能。据海华科技中国区业务经理李林介绍,海华科技基于Marvell的芯片开发了相应的Fireware底层软件。

而另一家WLAN芯片大厂博通公司预计在今年底推出支持WAPI标准的手机用芯片产品。博通公司无线连接集团总经理MichaelHurlston对《中国电子报》记者表示,以前针对WAPI标准,博通公司的态度要保守一些。但是,随着时间的推移,现在博通公司的态度也有所改变,因为中国的WAPI标准在过去几年对国外公司越来越开放,现在与中国标准组织合作起来也比以前要容易得多。“在不久的将来,针对WAPI标准,我们也会有产品去支持。”他透露说,“由于产品将应用到手机上,因此将会是一款组合芯片,即集成手机上所需的几种无线连接技术。”据悉,博通公司最新推出的手机无线连接组合芯片可以支持很多无线连接技术,以BCM2075为例,它可以支持蓝牙、GPS、FM收发等连接技术。

针对芯片如何实现对WAPI标准的支持,Atheros分销商上海润欣科技有限公司高级副总裁刘溯对《中国电子报》记者介绍说,业界厂商采用了硬件和软件这两种不同的技术方式。例如,Atheros公司采用了硬件的技术方式,即在芯片上做了技术的改动,加入了一个硬件加速引擎,来运行WAPI标准的安全加密算法;Marvell公司则采用了软件的方式,在芯片上没有做改动,通过软件的方式,借用芯片原有的CPU来运行WAPI的安全加密算法。

业内人士均表示,从发展角度来看,采用硬件的方式实现对WAPI的支持是一个趋势。因为硬件的计算速度快,功耗低,也不会加大芯片中CPU的负载。

国内芯片企业有进有退

几年前,有两家国内芯片企业在WAPI标准的发展初期就积极开展了芯片产品的研发,一家是北京中电华大电子设计有限责任公司(以下简称华大电子),另一家是北京六合万通微电子技术股份有限公司(以下简称六合万通)。

华大电子已于去年推出了相应的芯片和模块产品,并开始了市场的推广;而六合万通则放弃了针对WAPI产品的研发。

记者在采访中获悉,六合万通放弃的原因有二:一是WAPI应用市场近些年一直没有规模启动;二是WAPI标准的国际化,使国际企业可以轻松介入。

而华大电子则对该市场非常看好。“我们很看好这个技术的发展前景。它的应用领域非常广泛,从原有的通信、网络发展到现在的家电、消费类产品领域,市场很大。”华大电子副总经理姜世平对《中国电子报》记者表示,“作为通用高端技术,我们非常看好它的发展前景。”据悉,目前,华大电子瞄准了广泛的产品应用领域,包括网卡、网关、路由、IPTV、机顶盒和工业控制领域,市场也正在起步中。

针对国内外芯片企业目前的进展情况,姜世平进一步说明了他的想法。“一方面,我们认为只有大家都来做这个产业,这个产业才能够做起来。这对每一个从业者来说肯定是有好处的。”他说,“另一方面,每一家企业都需要做出有特色的产品。这其中,差异化是很重要的。我们的产品有自己创新的东西在里面。例如,除了标准的组网方式外,我们的产品可以提供灵活的组网方式,满足客户独特的需求。”

据悉,华大电子在5年前就开始了对WLAN产品的研发。从最初两三个人开始做起,目前已经有60多人在该领域进行研发和推广。姜世平表示,目前,国内的产业环境越来越好。国家的支持、运营商的龙头带动作用使很多过去并不看好该领域的国内设备、模组等企业纷纷转变态度,介入到该领域中来。他相信,今后还会有国内芯片企业加入到该领域的发展中来。

政策仍需进一步明朗

记者在采访中获悉,虽然产业链上下游企业对WAPI标准的态度越来越积极,但其发展前景还需进一步明朗化。

一位业内人士表示,虽然国内外手机公司都在积极准备,但手机企业目前最关心的还是工业和信息化部的政策导向。“工业和信息化部电信管理局已正式启动对具备WAPI功能的移动终端开展入网检测的受理工作,但我们还没有看到相关正式文件出台,还没有具体的操作方式,例如检测细则和指标等等。”他说。

而对于今年的市场出货情况,芯片企业和模块企业均表示很难预估,出货量将取决于WAPI产业联盟与工业和信息部的相关协调工作。“一些技术参数还没有敲定下来。我想市场的发展速度取决于这方面的工作进度。”一位业内人士说。

此外,也有人士表示,在PC领域,支持WAPI标准的产品还需要政府更多的支持,因为在该领域推广的难度要更大一些。“手机受政府相关部门监管的影响会大一些;但PC是一个比较开放的产品,设计的自主性要大一些,因此,在PC领域推广WAPI产品还需要大家的努力。”这位人士说。

虽然如此,产业链上下游对待WAPI的态度还是非常积极的。一位业内人士说,如果我的产品支持WAPI标准,就相当于我已经走在前面了。这也反映出今天大多数厂商对WAPI的态度。

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什么是WAPI?

WAPI(WLANAuthenticationandPrivacyInfrastructure),即无线局域网鉴别与保密基础结构,它是针对IEEE802.11中WEP协议安全问题,在中国无线局域网国家标准GB15629.11中提出的WLAN安全解决方案。它的主要特点是采用基于公钥密码体系的证书机制,实现了移动终端(MT)与无线接入点(AP)间的双向鉴别。2006年3月7日,WAPI产业联盟成立大会在北京召开,WAPI产业联盟正式成立。
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