《纽约时报》:谷歌或成下一个反垄断目标

2009年05月19日 10:05    嵌入式公社
关键词: 谷歌 , 垄断 , 目标 , 纽约时报
注:美国《纽约时报》时报是倾向民主党的左派报纸。它很愿意看到大公司受到制裁。

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《纽约时报》网络版今天刊文称,美国司法部近期宣布将加强反垄断监管,这就使得人们纷纷担心,在网络搜索领域占据压倒性优势的谷歌会成为下一个反垄断目标。但是,在一些细节问题上,专家们却存在争议,监管层的态度也并不明了。

谷歌面临风险

几十年来,全美最大的反垄断案件一直都围绕着科技企业展开。而且,美国政府所处罚的都是一些实力强大的公司,这些案件本身也都具有深远的影响。比如, AT&T的电话垄断、IBM的大型主机垄断以及微软在PC软件市场的垄断。

上周,奥巴马政府宣布突然废止前布什政府的一些相关政策,加强反垄断监管,尤其针对在占据市场统治地位的企业。这将与欧盟保持步调一致。最近,欧盟刚刚以滥用市场地位为由对全球第一大芯片制造商英特尔处以14.5亿美元的巨额罚款。

在这种新的形势下,在互联网领域占据统治地位的谷歌面临着巨大的风险。

法律专家们说,新的反垄断监管者有可能对网络加以审查,这些技术平台已经拥有了非常强的统治地位,以至于几乎所有人都要参与其中。而这类企业的优势在于,它的用户、广告主和软件开发者都会像滚雪球一样越来越多。

美国爱荷华大学法学院反垄断专家赫伯特-霍温坎普(Herbert Hovenkamp)认为,与PC操作系统一样,网络搜索和搜索广告就是一个很好的例子。他说:“与微软一样,谷歌也是一个占据统治地位的企业。只有当所有人都拥有均等的机会时,网络才具有竞争力。”

已受到密切关注

谷歌的企业行为已经受到了密切关注。去年,谷歌和雅虎原本计划达成搜索广告合作协议,但是由于美国司法部(DOJ)表示将对此提起诉讼以阻止这一交易,迫使谷歌最终放弃了与雅虎的合作。美国市场研究公司comScore的数据显示,谷歌在美国网络搜索市场占据64%的份额,而雅虎和微软的份额分别为21%和 8%。

最近几周,反垄断官员还开展了两起调查。美国司法部正在对谷歌与图书作者和出版商之间就图书搜索服务达成的协议进行审查,以确定其是否违反反垄断法。而美国联邦贸易委员会(FTC)也正在对谷歌和苹果董事会的“密切关系”是否会削弱竞争一事展开调查,因为这两家公司都生产网络浏览器和手机操作系统,但是却拥有几名相同的董事会成员。

谷歌首席执行官埃里克-施密特(Eric Schmidt)本月曾表示,这些审查并不意外。他说:“信息非常重要,我们希望全球各地的政府都来监督我们的行为。”

或免遭诉讼

谷歌的能量引发了许多行业的担忧,包括传媒、广告、通信和软件。然而,仅仅因为企业在不断发展壮大,而且取得了成功并怀有野心并不会违反反垄断法。霍华德大学法学教授安德鲁-盖韦尔(Andrew I. Gavil)说:“你不仅要规模庞大,还得对市场有害。二者缺一不可。”

在微软的反垄断案中,这家软件巨头在PC操作系统中的垄断地位并不是问题所在。真正的问题在于微软的行为,它所订立的合同和恃强凌弱的策略扼杀了竞争,正因如此,联邦法院才裁定微软违法。法律专家们认为,谷歌并未采用这类强硬行为。

反垄断专家们说,除非有人能证明谷歌有反竞争行为,否则它可能只会不断面临审查,而不会遭遇大规模的联邦诉讼。即使有不当行为,复杂的反垄断案件也需要历时数年方可完成,微软就是其中一例。纽约大学斯登商学院经济学教授迈克尔-卡茨(Michael Katz)说:“谷歌将因此面临诸多苦恼,而且还会引发更多的关注,但是我认为短期不会出现针对谷歌的反垄断诉讼。”

不当行为存在争议

但谷歌却有可能遭遇步步紧逼的监管。反垄断专家们认为,其中一个值得注意的问题就是,谷歌是否利用搜索引擎促进自己的其他业务。

上 个月,谷歌推出了Google Profile服务。通过该服务,用户就可以创建一个包含自己姓名、照片和其他个人信息的页面,而当有人搜索你的名字时,该页面的链接就会出现在谷歌的搜索结果中。在与Facebook和其他社交网络的竞争中,谷歌可以借此获取优势,因为其他的社交网络同样需要通过谷歌搜索结果中的排名来获取流量。

芝加哥大学法学院教授兰德尔-皮克尔(Randal C. Picker)认为,谷歌在利用搜索引擎“撬动”自己的其他服务。他说,这与微软在操作系统中预装网络浏览器的行为如出一辙。皮克尔说:“这种事情很有可能会引发反垄断官员的注意。”

谷歌表示,公司是希望利用Google Profile来增强网络搜索,这也是对用户需求的一种相应,使得用户可以更好控制自己的在线ID。谷歌还表示,它的软件也会对其他社交网络进行扫描,当用户搜索自己的姓名时,这些相关页面通常也会出现在搜索结果的前端。谷歌发言人亚当-科瓦塞维奇(Adam Kovacevich)说:“我们设计Google Profile的目的是希望鼓励而不是限制用户的选择。”

监管层态度

美国司法部反垄断专员克丽斯蒂-瓦尼(Christine A. Varney)在上周的演讲中表示,反垄断政策的标准是“保护消费者权益”。

根据这一标准,谷歌似乎不会成为反垄断官员的目标,因为它的大多数服务都是免费的。而且,在手机软件和在线操作系统等谷歌刚刚涉足的新市场中,它还需要对微软等老牌巨头发起挑战。
爱荷华大学的霍温坎普说:“如果谷歌只是在网络搜索和广告市场中拥有巨大的规模优势,而没有排挤竞争对手或是其他的恶意行为,我就不愿它受到审查。”
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