微软将为上网本推出低价Windows 7版本

2009年04月20日 21:04    李宽
关键词: Windows , 低价 , 上网 , 微软
《华尔街日报》在线版今天发布分析文章称,为了在上网本市场抢占有利位置,微软的新Windows 7操作系统将不再“循规蹈矩”,将推出Windows 7 Starter(初级版):对于购买低价上网本的客户来说,一次只能运行三个应用程序,要想使用其它关键功能,需要付费进行升级。

此举是软件巨人专为上网本量身定做的战略之一,上网本已经成为低迷PC业务中的一个新亮点,很多公司已经针对它开始调整自己的业务计划。

上网本的成本一般不高于300美元,这也给微软带来了新问题,微软无法再通过出售普通台式机及笔记本等低端系统使用的软件来向计算机厂商收费。在截至去年12月的财季,上网本已经给微软带来了营收方面的影响,来自Windows的营收继续下滑了8%。投资者认为,在本周四的季度财报中将看到更大来自上网本的影响。

这种情况对预计今年秋天Windows 7的发布带来了双重挑战。微软必须尽全力来保护Windows利润,毕竟这部分收入在上一季度占了其运营收入的一半多;同时微软还要防止竞争对手占领上网本市场,诸如Google的Android系统和其它基于Linux操作系统的软件等。

去年微软曾试图提高自己在上网本销售市场中的份额,但付出的代价也非常大。它被迫以极低的价格来向厂商提供Windows XP操作系统。

尽管微软发言人拒绝透露其提供给PC厂商的具体价格,不过据知情人士透露,上网本版的Windows XP的价格不到15美元,远远低于在普通PC上运行的Windows Vista的50美元到60美元的价格。

Windows 7可以比Vista更好的运行在上网本上,因为后者需要的硬件配置远远高于多数上网本的实际配置。为了鼓励用户使用新操作系统,微软计划提供一个Windows 7初级版,该版本价格极低但同时也有较大限制。除了一次最多只能运行三个应用程序之外,该版本与其它版本的Windows 7相比还缺少一些漂亮的图形界面功能。

微软的Window产品营销副总裁布拉德·布鲁克斯(Brad Brooks)表示,微软推出Windows 7初级版,即使在最便宜的上网本上用户也可以运行该版本。布鲁克斯表示,尽管该版本有功能限制,但它比Windows XP更稳定、更易用。

布鲁克斯表示,“当用户在上网本上使用Windows 7初级版的时候,会发现功能上有限制,不过相对于我们对其制定的价格来说,它是一款相当强大的操作系统。”

对于那些不满意Windows 7初级版现有功能的用户来说,可以选择付费升级到高级版本,来使用已经内置在初级版本中的所有功能。不过,布鲁克斯没有透露Windows 7初级版及升级的具体价格。

宏碁是当今最大的上网本厂商之一,对于是否计划使用Windows 7初级版,其产品营销副总裁萨米特·艾哥尼霍特瑞(Sumit Agnihotry)没有表态。不过他表示,由于一次只能运行三个应用程序,Windows 7初级版可能很难销售,因为Windows XP并没有这样的限制。

艾哥尼霍特瑞表示,宏碁期望销售不同价格系列的产品,客户会愿意付费使用Windows XP所不能提供的更多功能。但是宏碁对于增加新的成本持谨慎态度,因为上网本最大的优势就在于价格低。

英特尔是微软的长期支持者,但它也对Windows 7初级版计划持怀疑态度。在2月份的一个投资者大会上,英特尔CEO欧德宁(Paul Otellini)曾表示,“微软让用户付费升级的计划将难于执行。”

英特尔已经对Mbolin的开发进行资助,这是一个基于Linux的操作系统,适用于上网本和其它低端设备。

市场调查机构Gartner最近曾表示,今年上网本的销量有望增长近80%,相比之下总PC销量则将下滑11.9%。随着上网本的日益普及,围绕Windows 7的争论只是新问题之一。

另外一个问题是,从ARM Holdings PLC公司获取设计许可的芯片制造商是否会取代英特尔,成为运行低价Linux系统的新厂商。

Linux基金会执行董事吉姆·泽姆林(Jim Zemlin) 表示,计算机制造商越来越多的转向手机市场,即运营商提供较低价格的硬件,转而以数据服务来获得营收,这是微软面临的最大挑战,因为运营商不会在操作系统上投资太大,而更可能转向使用Moblin或其它Linux版本。

不过,相比运行Linux的上网本,微软也具有一个较大的优势,使用Windows 7的上网本支持iTunes或Office等一系列流行应用。
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