赛灵思“授之以渔”理论:危机中如何巧降成本

2009年06月04日 15:06    嵌入式公社
关键词: 理论 , 赛灵思 , 授之以渔 , 危机
瘦瘦高高的田耘是北京邮电大学研究生三年级学生,但他还有另外一个身份——北京Cylix通信设备有限公司研究中心主任。

去年9月,当别人还在忙着投简历之时,田耘的理想工作却已基本敲定。“我是Xilinx(赛灵思)大学计划的受益者。”田耘告诉记者,2008年4月,田耘等四人团队利用FPGA(现场可编程门阵列)开发的WCDMA系列数字频域干扰抵消器,夺得赛灵思开放硬件创新大赛一等奖。也正是由于该项目的获奖,田耘结识了Cylix的产品经理,顺利找到工作。

FPGA,为田耘一位普通大学生打开了通往事业的幸运之门。然而,受益于FPGA的人却远远不只是学生。

5月25日,全球可编程逻辑解决方案领导厂商赛灵思公司全球总裁兼首席执行官Moshe Gavrielov来华布道时告诉记者:“FPGA技术是一项非常适合在教育和研发上应用的技术,赛灵思最新提出的‘目标设计平台’计划,就是要让教师、学生和新兴市场更广泛的基层研发者用最便捷、最容易、最廉价的方法获得这些技术。”

FPGA逆势“抗寒”

“受到金融海啸的强烈冲击,不仅处在前线的系统产品生产商大受影响,连带上游的半导体业者也备受挑战,销售业绩增长趋缓之外,2009年还有可能出现负增长。”对于环球经济下半导体产业何时触底,Moshe Gavrielov持悲观态度。

SIA(美国半导体行业协会)数据则指出,2008全年全球半导体市场规模为2486.03亿美元,比2007年下跌2.8%,同时SIA预测2009年全球半导体市场将整体下滑5.6%。

“但是,在这波景气低迷的浪潮之下,现场可编程门阵列(FPGA)市场所受影响却并不大,甚至未来还有增长的可能。”Moshe Gavrielov指出,采用FPGA的设计成本较低,且具有较高的设计弹性,当外部市场环境转而严峻时,仍能维持一定的竞争优势,因此更能吸引客户采用。

据Moshe Gavrielov介绍,在上世纪八十年代早期,芯片设计者们一直试图发挥电路中每一个晶体管的功效。不过,赛灵思的创始人Ross Freeman对此却有一个相当激进的想法。他设计了一款满是晶体管的芯片,这些晶体管被松散的组织成逻辑单元,这些逻辑单元可被轮流配置或通过软件被重新配置,被称为现场可编程门阵列也就是FPGA芯片。“当然,开始的时候,许多晶体管是没有被使用的。不过,Freeman相信摩尔定律将最终让晶体管真正便宜起来,他赌对了。”

赛灵思亚太区销售及市场副总裁杨飞进一步指出,FPGA之所以在金融海啸肆虐之时,还能独善其身,甚至逆市增长,主要是因为FPGA支持使用单一硬件平台,可以根据市场或者地区需求重新调整设计,非常灵活。而且,FPGA成本一直保持每年5%的下降趋势,有助于实现更低的总拥有成本。

对于FPGA,中国半导体行业协会理事长俞忠钰也表示,随着半导体工艺节点的不断迈进,系统产品公司必须在尽可能短的时间内开发并验证日益复杂的系统,才能及时抓住市场窗口。由于竞争越来越激烈,产品在市时间大大缩短了。

iSuppli的一份报告指出,传统基于单元的ASIC营收在整体逻辑IC营收中的比例已从2000年的32%下降到了2008年的20%。Gartner的预测也显示,2008年采用FPGA的设计与采用ASIC的设计比率为25:1。“不过,传统的ASIC市场并不会立刻就消失,ASIC面向的是产量极高的稳定性市场。”iSuppli半导体行业资深分析师顾文军说。

助推设计新台阶

“通过提供功能强大的可编程硬件平台,我们支持中国企业将创新产品快速推向市场,使他们加速完成政府规划的目标,使中国成为全球电子行业的领导者。”Moshe Gavrielov表示,中国目前所经历的阶段与硅谷在20世纪80年代的情况非常类似,但是中国的发展速度更快,产业范围更广,规模也更大。所有迹象都表明,这种快速的发展仅仅是中国电子业创新的开始。

Moshe Gavrielov透露,在中国,赛灵思正支持中国企业研发符合AVS标准的TD-SCDMA无线网络基础设施、设备以及系统。“我们的FPGA平台使中国企业能够快速适应不断升级变化的市场需求,并且为全球其他市场提供基于同样核心平台的差异化设计。”

“随着应用领域的不断扩展,我们的客户群也在不断壮大。10年前,赛灵思的器件几乎全部由硬件工程师来使用,但今天,越来越多的嵌入式软件设计人员和DSP(数字信号处理器)程序员都在通过使用FPGA来实现系统设计。”Moshe Gavrielov举例,在以山寨文化著称的深圳华强北,甚至也有着赛灵思FPGA数千的用户。

Moshe Gavrielov强调,对赛灵思来说,要满足用户对可编程技术势在必行的需求,需要从两个方面做。首先是通过可编程硬件的不断创新,在每个工艺节点和FPGA关键性能指标的每个方面提供业界领先的价值。第二点就是要为客户提供更简单、更智能并且战略上更可行的设计平台,帮助他们在众多行业中创建是领先的基于FPGA的解决方案——这就是赛灵思所称的目标设计平台。

“通过这个平台,赛灵思可以帮助客户完成80%的开发工作,客户只需要把自己主要精力做剩余的20%工作,就是集成化定制实现差异化设计,通过这样一个平台赛灵思可以大幅度缩短客户的开发周期并降低开发成本。”Moshe Gavrielov表示,目前赛灵思在平板显示器、监控摄像、通信、音频视频广播、万兆以太网交换设备等领域,目标设计平台的优化应用都已经就绪。

锁定中国新引擎

“根据SIA的数据,2008年美国半导体市场规模下滑10.5%,欧洲市场规模下滑6.6%,日本市场规模下滑0.7%,而日本以外的亚太地区半导体市场规模仍增长了0.4%。”Moshe Gavrielov认为,可以确定地说,以中国为主的亚太地区已经成为了全球半导体市场的新引擎。

尤其是面对国际金融危机,中国政府拿出4万亿元人民币用于拉动内需,同时出台了十大产业调整振兴规划,这一系列积极的措施将极大地拉动中国半导体市场的需求。“中国集成电路市场已占全球的1/3,中国为半导体企业提供了较大的回旋余地与广阔的发展空间,2009年中国市场仍将保持一定增长。”俞忠钰在2009中国半导体市场年会上表示。

“前些年我们大部分业务增长来自美国和欧洲,但我们正在迅速打入整个东南亚和中国的新兴应用市场,而这些市场目前的增长速度很快。”Moshe Gavrielov表示,赛灵思2009财年第一季度收入达到创纪录的4.882亿美元,亚太地区销售收入已经占公司总营业收入的32%,而其中相当部分的收入来自中国这一新兴市场。

顾文军则指出,对于半导体企业来说,目前的中国市场有两大热点:其一是3G市场,尤其是TD将迎来发展的大好时机,这将使与通信有关的芯片保持高增长态势。其二是数字电视,中国政府去年决定对地面数字电视投资25亿元,解决地面数字电视信号覆盖,同时在去年年底启动了卫星数字电视机顶盒的招标,这一系列举措直接推动了中国数字电视市场,因此半导体企业大多也将研发重点放在这些领域。

杨飞则表示,在2008年赛灵思已开始着手实施更积极的策略来拓展亚太区市场,特别是中国市场。随着价格的下降,加上政府强制推广数字电视节目,平板电视成为电子行业增长最迅速的一个领域。在实现这些电视背后的许多核心技术时,FPGA扮演着关键的角色。由于平板电视生产商不断扩大产能以满足消费需求,对赛灵思而言这也是一个高增长的市场。

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