谷歌剥离无人驾驶汽车项目 成立新公司Waymo

2016年12月14日 10:12    eechina
关键词: 无人驾驶 , 自动驾驶 , Waymo
谷歌已经剥离其无人驾驶汽车项目,并成立了名为Waymo的新公司。这预示着,即使谷歌已经收缩了当初制造全自动无人驾驶汽车的雄心,但它依然是汽车市场上的重要玩家。

在旧金山宣布这个消息时,谷歌高管透露,Waymo这个公司名所代表的是“A new way forward in mobility”(未来新的机动方式)。这家公司的使命是“让人类和货物以更安全、更轻松的方式移动”。Waymo首席执行官约翰·克拉富西克(John Krafcik)说:“你可以从Waymo团队感受到强烈的信心,我们正做好准备,我们已经接近于将无人驾驶技术带给大众。”

但是Waymo第一个版本的无人驾驶技术可能称不上“革命性技术”,无法与谷歌曾经许诺的目标相提并论。谷歌已经在测试没有方向盘、外表相当萌的无人驾驶汽车,但其高管承认,至少从目前来看,这种汽车依然需要人类监控,Waymo的无人驾驶技术可被应用其中。

我们并非汽车公司

有关无人驾驶汽车项目从Alphabet旗下Google X剥离的猜测,已经持续很长时间。随着推出无方向盘全自动汽车的计划受挫,并面临打车公司Uber以及其他汽车制造商的竞争加剧,谷歌被迫提前采取行动。但克拉富西克表示:“我们是开发无人驾驶技术的公司,而非汽车公司。我们并非要制造更好的汽车,而是要帮助司机更好地驾车。”

Waymo已经与菲亚特-克莱斯勒建立合作关系,为100辆克莱斯勒Pacifica原型车安装无人驾驶软件和传感器。现在还不清楚这些汽车是否即将出售,还是作为测试车辆以帮助公司完善技术。Waymo高管还透露了新公司商业模式的部分细节,比如其当前是否从合作或其他源头获得收入等。克拉富西克说:“我们将继续获得Alphabet提供的基础设施和资源,但成立新公司后,我们也觉得自己好像是受到风投支持的初创企业。”

谷歌无人驾驶汽车项目团队于2015年在奥斯汀市公路上完成了首次全自动无人驾驶测试,一位坐在无方向盘汽车前排座位上的盲人乘客创造了历史。克拉富西克重申,该公司的目标依然是制造4级或5级的自动汽车,即乘客可以坐下来,完全放弃控制权的汽车。

依然保留方向盘

但克拉富西克指出,该公司正在推出的无人驾驶系统依然有方向盘和刹车板等控制系统。尽管他们依然希望能在奥斯汀的测试中测试理想版的无方向盘汽车,但监管规则要求这些系统必须拥有方向盘和刹车板。克拉富西克表示:“随着我们的测试取得成功,我们的目标依然是研发无需方向盘和刹车板等控制系统的汽车。我不认为人类应该被要求监视无人驾驶系统,然而监管规则要求拥有这些控制系统。”

监管问题、保险政策以及可靠性问题,被认为是无人驾驶汽车成为主流的最大障碍。虽然全自动汽车技术依然在完善中,但其现在被认为比以往更加可行。当谷歌6年前开始研发无人驾驶汽车时,这个想法被广泛视为科学项目,而非可以成为主流和重塑汽车市场的计划。可是自从那时以来,世界上几乎所有主流汽车制造商都推出了各自的无人驾驶汽车计划,目前正在测试拥有各级自动化能力的原型车。

工程师德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)表示,Waymo当前的优先议程是让无人驾驶汽车中的驾驶系统变得更舒适,让乘客感觉更顺畅。他们还在加强地图技术,努力扩展汽车操作范围,包括无人驾驶汽车适应的条件,比如在暴雨中行驶等。

当无人驾驶汽车被证明可在公路上自动行驶时,对于工程师们来说令人感到非常兴奋。克拉富西克说:“我们可以想象自己的无人驾驶技术被应用于许多不同的领域,比如共乘、货运、物流甚至个人使用的车辆,还可以授权给汽车制造商等。”
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