致电子工程师:把创造性与习惯结合起来

2009年12月21日 16:12    李宽
关键词: 创造性 , 电子 , 工程师 , 结合 , 习惯
人们可能会对电子产品的开发与设计方法坚持某种不变的观念,甚至对解决不同问题所采用的器件这样的小事都有某种思维定势,这是可以理解的。

我认识到,对于电子设计人员来说,“熟悉招致轻视”这样的说法并不适用于他们。甚至那些我所认识的最有创造力的工程师也一样,他们中的一些人也有其最喜欢的做事方式。比方说,就 8 位微处理器而言,我本人就特别喜欢 8051 系列指令集,而我的许多同事更喜欢 6800。还有,我喜欢使用计数器和比较器配合执行脉冲宽度调制( PWM),而其他人则喜欢只采用计数器,甚至还采用模拟比较器和斜坡发生器(就像当年一样)。

您可能会说,这种情况归根结底是爱好的原因,确实如此。不过现在,您有没有停下来扪心自问过,我为什么非要这么做呢?恐怕我们很少这样问吧。

我发现我问这个问题比别人更多一些,特别是作为一名现场应用工程师(FAE),因为作为一名现场应用工程师,我的任务就是为面临工程设计与管理问题的人们提供尽可能多的解决方案。这通常就要挑战他们常用的设计方法,并尽量提供一些新鲜的见解。

为了解工程师,我通过观察自己的行为,发现了一些有趣的原因:人们为什么有各种喜好、为什么通常固定使用其实早就应该废弃的设计方法、工具或设备。

熟悉

这是首要问题。很显然,因为熟悉,就要使用熟悉的东西。我喜欢使用 TL072 运算放大器,因为它能满足我大多数需要,不过最重要的是,我数十年来一直使用它设计前置放大器及滤波器。那么它是不是各种特定设计方案的最佳选择呢?不见得。现在有很多超低输入噪声标准的新产品出现(如:LMH6626 或 LT1115),不过我已经习惯使用 TL072 了……,我想我会继续用下去的。

个人兴趣

兴趣问题也是个重要问题,会导致工作效率的下降。大多数工程师(如果不是全部的话)都是很有创造力的人 —— 您成了一名工程师,因此您会以具有创造性的全新方式,应用已经熟知的模式(数学)来解决某些新问题。这种情况在 PCB 设计领域尤其突出。在该领域中,许多设计人员仍认为 PCB 设计是一门艺术。不错,这是一门艺术,然而这更应该是一门科学。(这可能会引起争论!)

挑战

展示创造力的过程并不容易,针对这一点,为了追求更多乐趣,您可能会采用具有挑战性的设计方法进行设计。多想一想 —— 您可能就会承认这一点,我也会的。最近就有一个例子,我在一项简单的任务(串行数据传输)上选择使用全新的 IP 块,而不是采用手头就有的 UART FPGA 内核,其实不过是因为我很想借此练手,锻炼一下我的状态机设计技能。在工作中有挑战很重要,这就好比去健身房锻炼一样。不过在预算范围内及时推出产品才是更重要的。

情感联系

我们很多人都不愿承认这一点,但实际上这是最强烈的一个问题。比如,我花了一个月时间为执行给定任务开发电路或 IP 内核,每天晚上、每个周末都加班,我为此倾注了全部精力,它就好像我的孩子一样,因此我会把自己的创建工作看得比其他的解决方案都重要(这些解决方案可能会更好)。但是,我们必须注意保持客观,否则我们就可能使我们的公司或产品错失更好的解决方案。

恐惧

我们生活在不确定的经济环境中。必须承认,我们所有的人有时候都会采用看似不错但又没有尝试过的新器件、新设计工具进行工作,在此情况下,确实会让自己的名声和职业遭受风险。我们害怕犯错会导致自己丢掉工作。但是我们更担心的是什么?是担心自己一成不变,逐渐失去自身价值呢,还是更担心充满风险的改进,不过这种变化会帮助自己和公司为未来做好准备。担心本身并不像想象的那么不好。与其它任何事物一样,适度的担心可能也是有用的。我们必须学会用积极方式应对恐惧,鼓舞自己集中注意力,不断取得进步。

我希望大家能够挑战自我,经常问一问自己为什么总是采用某种固定方式开展工作。并好好想一想,如何努力保持风险与新技术的平衡。

作者:Ben Jordan
Altium公司
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