何为创新

2009年12月01日 08:12    李宽
作者:彭晔(apeng@semi.org

曾经和一位来自欧洲的朋友喝茶闲谈,说起众多欧洲小国如何能创造如此之多的世界第一时,得到的结论居然是:欧洲悠闲的生活让他们有了更多的时间去思考与沟通,因此创新产品与理念才会层出不穷。

10月初笔者的欧洲之旅也再次印证了这一笑谈。每天的晚餐几乎都是从7点到10点半,总共三道菜,用餐时间加起来最多半小时,剩下的时间就是等待和聊天。

但正是在这样的节奏中,比利时IMEC创造了无数的全球半导体研发第一,荷兰ASML成为全球第一家即将发售EUV光刻设备的公司。
听IMEC CEO Luc Van den hove的演讲,“高效率的研发”经常挂在嘴边,这与我看到的欧洲生活节奏似乎很不相符。但细细品味,IMEC的研发确实很高效。短短25年,IMEC从无到有,而今已成为全球首屈一指的世界级研发中心。全球顶级fab与设备材料公司如Intel、TSMC、Applied Materials、Dow Chemical等都在与IMEC开展各种合作,IMEC目前签有385项研发合同。与世界巨头一起工作,站在巨人的肩膀上,自然奠定了其技术研发的统治地位。

“巨人们”不仅给予了IMEC坚实的技术基础,还提供了充足的“给养”,即资金和人才。在IMEC1700名工作人员中,超过500人不拿IMEC的薪水,这些来自世界各地的科学家每天与IMEC的员工一起工作与交流。

这就是IMEC的效率──将起点设定在8800米,然后冲击珠峰顶。因此不论是22nm、10nm FinFET等器件结构研究、各种新型存储器、3D封装、光伏晶圆的减薄与效率提高等方面,IMEC的研发成果都得到了业界的认可。

思考如何创新是实现创新的第一步,而市场的需求就是创新的灵感与源泉。

作为荷兰高科技的代表公司,Philips 10年前在Eindhoven建立了高科技创新园区。10年后的今天,这里已经有超过90家初创公司在绿水环绕的园区驻扎。据介绍,这里的租金不比当地少一分,吸引众多公司入驻的主要原因在于浓郁的创新氛围。

从科技园的成果展示中,笔者体会到了科技无所不在的含义。从远程医疗探测头、楼宇人员实时监控系统到有机印刷太阳能模组,我们看到未来的世界将会因科技而改变。传统电子管光探测器的体积庞大,因此催生了身形小巧10倍的半导体全数字光探测芯片的诞生,这将在未来的医学检测、汽车电子等领域带来一场革命。相信科学家们找到合理的芯片设计并非易事,但从事IC设计的公司又有多少曾经注意到这一特殊市场?

创造需要灵感,但同样需要实施的努力。ASML的EUV历程充分体现了这一艰辛。虽然从原理上来讲,用13.5nm的光源替代193nm光源是顺理成章地走向22nm及以下特征尺寸的方法,但设备完善的过程却需要付出无数心血。

好在努力的结果令人满意。目前Cymer 13.5nm光源的功率已从2008年底的20w提高到75w,光刻胶的分辨率也已经从2006年的40nm提高到了30nm左右,掩膜版的缺陷数从 2007年的1000/wafer提高到了低于100/wafer。5台EUV设备即将于2010年中发往5家顶级fab。

我们总是用“勤劳善良、聪明智慧”来形容中华民族,但在“科技创新”的口号喊了多少年后,作为高科技代表的众多半导体设计与制造公司依然在为生存与赢利而挣扎。

而今的创新是一个系统工程,需要从运营模式、合作方式、市场分析、资本运作等各个领域去综合考量。也许我们也需要多一点儿思考与交流的时间,沉下心来,中国半导体产业的创新工程需要创新的思路。
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EWave 发表于 2009-12-2 15:55:53
分析透彻,值得感悟
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