芯片业大变局!英伟达“包抄”英特尔,华为躺枪

发布时间:2020-8-19 10:58    发布者:eechina
关键词: Arm , 英伟达 , NVIDIA , 华为 , RISC-V
 文/Barry

  来源:创业邦(ID:ichuangyebang)

  520亿美元(约合3637亿人民币),全球芯片史上最大的一笔收购案正在进入倒计时。

  据英媒London Evening Standard报道,英伟达(NVIDIA)将以这个巨额数字收购英国最大的科技公司ARM,目前双方已进入排他性的谈判阶段,预计今年夏季末完成交易。2016年,日本软银集团曾以320亿美元收购ARM,四年间溢价200亿美元。

  据悉,软银对于此次出售ARM还颇为费心,找来高盛为其物色下家。高盛曾找到苹果,但被后者拒绝。随后,高盛试图成立一个包括高通、三星和英伟达在内的财团进行收购,但最终,英伟达成为了唯一一个对ARM感兴趣的买家。

  软银为何如此急于出售ARM?

  几个月前,由于孙正义主导的软银愿景基金亏损,软银1.4万亿日元巨亏的消息曾刷遍整个科技圈。

  为了快速翻盘,软银推出4.5万亿日元的“疯狂”变现计划。

  截至8月3日,软银通过出售美国移动通信巨头T-Mobile股份、利用阿里巴巴股票期权融资等方式,已完成了4.3万亿日元的筹资计划。

  ARM成为孙正义变现的下一个目标。

  如果交易达成,将彻底改变芯片市场格局。英伟达的创始人“皮衣教主”黄仁勋得到梦寐以求的CPU帝国,再加之传统优势领域GPU,无论是在消费级还是在数据中心业务上,都可谓如虎添翼。英特尔的颓势将愈发不可阻挡。

  而对于包括华为在内的中国企业来说,则又是当头一棒。

  英伟达+ARM,前后包抄英特尔

  事实上,市场上几乎每一部手机、平板或者智能手表都在使用ARM架构的芯片。这就意味着每一芯片被卖出的同时,ARM就赚得一份专利授权费用。

  ARM的产品就是IP,拥有数以千计的专利授权,其商业版图也不仅仅涵盖移动处理器,还包括显卡,无线网卡和服务器芯片,以及软件开发工具等等。

  据Strategy Analytics报告,2019年第二季度移动GPU市场出货量,ARM也以43%的份额位居第一。简单来说,如果你想打造一款移动设备,就离不开ARM。

  英伟达在GPU方面可谓一骑绝尘。根据JPR数据显示,在2019年第四季度占有73%的独立GPU市场份额。

  特别是GPU将在AI(人工智能)训练中起到不可忽视的作用。根据预测,数据中心GPU的相关业务将会在2024年达到1000亿美元的级别,英伟达作为全球最大GPU公司,无疑将成为最大受益方。目前其在全球AI芯片公司榜单中已经位居榜首。

  英伟达在2021财年Q1财报中,数据中心业务同比增长80%,收入首次突破10亿美元,也将在今年超越游戏业务成为未来最大的增长点,亚马逊AWS、微软Azure、谷歌云、阿里云都已经成为其重要客户。

  今年以来,英伟达正在通过收购加强其在数据中心的竞争力。4月27日,英伟达以70亿美元完成对以色列Mellanox的收购。5月4日,英伟达宣布收购数据中心网络软件公司Cumulus Networks。

  下一个目标,就是ARM。

  其实,黄仁勋对于ARM平台也是情有独钟。早在半年前,英伟达已经发布了一个用于构建GPU加速ARM服务器的参考设计,将GPU加速从X86平台扩展到了ARM平台上。

  他也对ARM的发展尤为看好,他预测,如今ARM已拥有超过1000亿台计算设备,而在未来几年,该数字将超过1万亿台。

  英特尔的主场则在PC和数据中心的CPU领域。

  在PC和数据中心的CPU市场份额上,英特尔分别占到了80%和90%左右。英特尔也正在积极推进向以数据为中心方向转型,在数据中心业务的带动下,2020Q2财报营收同比增长20%。

  在数据中心进入到人工智能时代后,英特尔也通过收购Movidius、Nervana、Habana Labs等AI芯片公司,来提升其在AI的竞争力。但无奈,英伟达在AI领域布局较早,已经占据先发优势。

  在移动市场,可以说英特尔已经完败。

  ARM也正在不断侵蚀英特尔的固有领地,苹果、三星先后宣布自研基于ARM的PC芯片,亚马逊AWS、华为的服务器芯片也已经加入到ARM阵营,尤其在这些巨头的带动下,其产业影响力深远,其他厂商也有很大可能跟进。

  ARM众多的大客户、强大的生态能力,和英伟达可以实现很强的互补和融合。

  如果成功收购ARM,英伟达将具备完整的CPU+GPU能力,能够构筑一个横跨移动、PC、服务器端的生态帝国,这将给英特尔带来前所未有的压力。

  就在今年7月初,英伟达股价再创新高,一度超越英特尔成为美国“最有价值”芯片公司。其股价在过去五年暴增1900%,市值成功反超英特尔,黄教主的霸主梦似乎近在咫尺。

  想要收购成功,没有那么简单

  ARM作为全球最大的芯片IP供应商,三星、苹果、华为、高通、英伟达、联发科等都是其客户,在2019财年Q3,基于ARM技术的芯片出货量达到64亿颗,再创历史新高。

  ARM生态之所以如此繁荣,其保持的中立性功不可没,而英伟达收购ARM将会对芯片市场格局造成极大影响。

  ARM联合创始人Hermann Hauser在参加BBC的采访时表示,如果英伟达收购了ARM,那将是一场灾难。

  他在采访时称,ARM最重要的业务模式就是可以将芯片IP授权给任何国家的公司。软银不是一家芯片公司,所以才保持了ARM的中立性。如果ARM被英伟达收购,将结束ARM在全球的中立性地位,成为特朗普手中的武器。

  英国议员们敦促,政府应该干预ARM与英伟达之间的谈判,以确保ARM继续在英国创造就业机会,并将总部保留在剑桥。另外,剑桥工党议员丹尼尔·泽克纳称,政府应该确保这些条款在出售的情况下依然能够得到执行。

  届时,无论ARM如何宣传自己的中立性,被美国公司收购后,ARM作为唯一"非美国主流芯片架构"的优势都会荡然无存。

  虽然英伟达也属于半导体公司,但是它与ARM目前的客户并不存在直接竞争关系,因此通过反垄断审查的机会将比苹果和三星高一些,但是由于同处半导体行业,这笔收购会使得其在手机芯片和图形芯片市场上都占据主导地位,因此还需要通过各个国家的反垄断审查,这无疑将是一个巨大的挑战。

  诸如此类以失败告终的收购案不在少数。2018年,曾经轰动一时的高通以440亿美元收购恩智浦案,就曾因未在期限内获批告吹。虽然高通已经获得全球其他8个国家监管部门的批准(美国、日本、俄罗斯、韩国等),但由于在最后期限中国并没有给出“允许”的答复,这场历时21个月的全球芯片史上最大收购案才最终落下帷幕。

  如果整体出售遭遇阻碍,软银也将考虑将ARM分拆出售或者上市融资,实际上近两年,软银就已经开始着手操作了。

  2018年6月,软银正式将ARM中国公司51%的股份出售给包括厚安创新基金等在内的中国投资者,ARM则保留了49%股权。此举,不仅可以帮助软银套现7.752亿美元,而且当时还打算将合资公司在A股打包上市,进一步变现。

  今年7月,ARM公司宣布,计划分拆两大物联网业务,由母公司软银集团运营。分析称,此次分拆可能是为了ARM重新上市做准备,为了拿出更亮眼的财报盈利数字,以解决软银的财务之困。

  此外,英伟达仅收购ARM的一部分业务,也是有可能的。例如,ARM的服务器业务在整个市场上份额不大,且亚马逊、华为等公司是ARM服务器业务和英伟达的共同客户,会更加容易通过反垄断审查。当然,这也要看软银是否愿意分拆ARM进行出售。

  华为等中国企业躺枪,未来何去何从?

  如果英伟达正式达成对ARM的收购,变成一家美国公司,或将对广泛采用ARM授权的中国芯片设计企业是当头一棒。国内企业是否会受到美国禁令的影响,还能否得到ARM的授权,都存在着很大的不确定性。

  就拿华为来说,虽然已经拥有了ARM V8芯片架构的永久授权,一旦ARM被英伟达收购,如果美国仍然不解封华为,那么华为就永远都无法获得ARM公司的最新芯片架构授权,竞争力无疑将大打折扣。

  为了解决“卡脖子”问题,更多的中国企业也不得已转向RISC-V,并将其视为“备胎”。

  与英特尔X86架构和ARM架构相比,RISC-V还很年轻,诞生于2010年加州大学伯克利分校研究团队的一个新项目。其最大的特点是精简(模块化,可扩充)、开源、免费,而这些特性在芯片领域尚属首次。

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芯片架构对比,图源:物联传媒

  “以前X86的知识产权被Intel和AMD所垄断,而ARM的授权费又十分昂贵。在RISC-V开源架构下,没有了知识产权的制约,谁都可以做芯片,中国企业有机会依托RISC-V获得更多创新。”对于RISC-V的未来,中国工程院院士倪光南也给予充分肯定。

  在贸易战期间,RISC-V是否涉及美国出口管制条例,也引发了不小的争论。为了让中国企业吃下“定心丸”,RISC-V基金会近期也已经将总部注册地从美国迁移至中立国瑞士。

  华为发言人也在第一时间表示:我们支持RISC-V基金会将瑞士确定为开放源码开发的中立场所,使开源尽可能开放对业界来说是重要的。

  目前,国内外越来越多的企业投入到RISC-V的生态当中。国内的中科院计算所、华为、阿里巴巴等在内的20多家机构,都加入了RISC-V基金会。数据显示,中国大约300家以上的公司都在关注或以RISC-V指令集进行开发。

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中国投入RISC-V研发的部分企业,创业邦整理制表

  发展至今,已经有不少企业基于RISC-V构建了开源芯片关键技术,推出了相关产品,例如,阿里巴巴旗下平头哥推出12nm工艺,搭载16个核心的RISC-V处理器玄铁910,华米科技2018年发布了基于RISC-V打造的可穿戴处理器“黄山1号”等等。

  刚刚过完十周年生日的小米,旗下的小米长江产业基金也在8月投资了一家致力于RISC-V架构的处理器IP开发商芯来科技,其处理器已经实现客户导入和量产。

  西南证券报告指出,在半导体的历史上,X86、ARM作为主流架构一直都占有着很大的市场。但随着物联网时代的来临,RISC-V作为新兴架构,以其精简的体量,或许在未来的IoT领域中能取得绝对的优势。

  凡事都有两面性,自由度过大也会带来一些问题。

  RISC-V采用了BSD开源许可协议,虽然自由度很大,允许使用者使用、修改源代码,也可以将修改后的代码作为开源或者专有软件再发布,有助于RISC-V产业化,但是不同利益主体“七国八制”的生态也容易产生分支和碎片,不利于形成标准化统一架构。

  专家也指出,RISC-V目前还仅仅专注于处理器领域,而ARM除了处理器之外还有GPU、ISP等一系列IP。换句话说,用ARM可以直接做出整个SoC,而用RISC-V的话仅仅只能做处理器,还没法涵盖其他IP。

  与ARM公司花费了30年才建立起的生态相比,RISC-V目前也只是万里长征刚起步,整个软件生态的成熟度还无法与之抗衡,典型的商业模式也有待验证。

  还有一点不确定性,如果ARM落入到苹果的竞争对手,例如三星、谷歌、亚马逊、微软等手中,也有可能倒逼苹果转向RISC-V阵营,以其行业的带动作用,相信会大大加速RISC-V生态的繁荣。

  但无论如何,对于当下的中国企业来说,RISC-V可能是唯一的一缕“曙光”。未来,在芯片架构领域,英特尔、ARM、RISC-V三分天下的格局或将上演。

  写在最后

  据路透社报道,特朗普政府本周一宣布,进一步收紧对华为的限制,禁止华为购买外国制造商使用美国技术生产的芯片,同时禁止芯片代工厂使用美国设备为华为定制芯片,即日生效。

  这意味着,今年秋季上市的华为Mate 40系列,在其搭载的麒麟9000芯片(基于ARM架构)库存用尽后,可能无法从第三方购买,近乎断绝了所有出路。

  如果,再加之ARM成为美国公司,必然会再次雪上加霜。物极必反,中国芯片行业到了一个最黑暗的时候,但也在迎接一个自研的最好时代。

  参考资料:

  1、《Nvidia考虑收购Arm?打的什么算盘!》,半导体行业观察

  2、《被英伟达超越,被苹果放弃,英特尔能否像微软哪样再次崛起?》,杨剑勇

  3、《中国芯片人才储备严重不足,RISC-V有助摆脱“卡脖子”困境 》,新智元

  4、《RISC-V架构下“中国芯”的故事会从它开始吗?》,APP那些事儿

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wx18088888100 发表于 2020-9-3 14:32:09
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