PCWorld:谷歌新操作系统 真的需要吗

2009年07月09日 09:07    老郭
关键词: PCWorld , 操作系统 , 谷歌新
  当谷歌当初推出Chrome网络浏览器的时候,我们很多人就立刻将Chrome视为谷歌进军操作系统领域的前奏。现在这一预言得到了验证,据报道谷歌计划今年年底开放Chrome操作系统的源代码,并将在2010年下半年投入使用。但这随即引发了外界的一些基本疑问,即谷歌的Chrome操作系统究竟有什么独特之处,和谷歌用于手机的操作系统Android又有什么区别。

  我不禁猜想,这一消息是否标志着下一次操作系统大战的开端。谷歌表示,公司的目的是改善用户的电脑体验;考虑到基于PC的体验目前存在诸多繁琐不便,这显然是可能的。手机也在进行创新:苹果的iPhone(手机上网)、谷歌的Android以及WebOS操作系统已经向我们展示了硬件与设计精美典雅的软件结合的可能性。尽管微软的Windows操作系统面临着苹果公司 Mac OSX以及Linux的竞争,但事实上,微软一直都是和自己在进行竞争。的确,苹果Mac OS X的发展已经给微软带来了压力,但PC用户通常的选择不是Windows XP就是Windows Vista(尽管可能饱受批评)。想想上网本领域的情况:最初安装普通Linux操作系统的上网本销量不佳,因为消费者希望自己的上网本能用上微软的 Windows操作系统,而不是仅仅功能性的基于Linux的Windows。

  向前看看Android操作系统的推出。苹果推出拥有App Store支持的iPhone OS 2.0操作系统几个月之后,谷歌推出了基于Linux的Android操作系统。此后手机操作系统一直就是热门话题。现在来看手机操作系统的市场版图,可以看到苹果的iPhone OS 3.0暂时领先于Palm的WebOS以及谷歌的 Android。苹果的操作系统界面流畅、使用简单,拥有广泛的软件支持,这些都是其优势所在。Palm的WebOS操作系统的过人之处则在于其出色的界面以及与诸多网络服务紧密相连,其中包括了谷歌自己的日历和电邮服务。Android操作系统也吸引了诸多关注:其精美的外观设计和界面保证了其能与 WebOS以及iPhone OS 3.0展开激烈竞争,但WebOS和iPhone的设计更加漂亮;此外,去年秋天第一款Android手机T-Mobile G1上市的时候,其吸引我关注的就是Android操作系统和谷歌网络服务(日历和电邮,但不包括谷歌文件)的连接和一体化优势。

  需要指出的一点是,即便这些手机操作系统与它们的手机硬件密不可分,但它们的用途并不仅限于智能手机。关于谷歌研发基于Android的新操作系统的传言已经流传有一阵子了。我们已经听到有报道称有上网本将使用Android(宏碁的Aspire One定于秋季上市)。实际上,智能手机不过就是耗电较低、携带便捷的电脑罢了,它们通常使用ARM或是类似的处理器——所谓的智能本用的就是这种处理器,或许一些上网本很快也会使用。

  到那个时候,基于Android的上网本操作系统就没什么新意了,谷歌Chrome操作系统则会更加不足为奇。不过,为什么是 Android?WebOS为什么不会继续用在比Palm Pre尺寸更大、功能更强大的设备上?苹果的iPhone OS 3.0为什么不会发展成熟,从而用于平板或其他便携设备上?目前为止,我们从Android用于智能手机上以及从Chrome用于PC上看到的那种谷歌与网络的一体化,似乎并没有什么独到之处。

  举例来说,当前用于Windows的Chrome浏览器使我们有所洞察了台式电脑和网络浏览器之间的模糊界限。比方说,Chrome浏览器使得用户可以像在Windows PC上操作那样,在任何网页和网络软件上创建快捷方式(这个功能目前还不适用于Mac版本的Chrome浏览器)。当Chrome浏览器率先推出的时候,这个功能让人觉得很新鲜。但现在我已经没什么太大惊喜了——苹果的iPhone OS 3.0在我的iPhone 3GS手机上同样实现了这个功能。

  Chrome操作系统vs. 当前选择

  在我理解一款谷歌所有的、基于Chrome浏览器的操作系统的价值之前,我可能得先知道这款操作系统能给我这个用户带来哪些不同于当前其他操作系统的东西。谷歌在宣布Chrome操作系统的博客文章中表示,谷歌Chrome操作系统是一个不同于Android的新项目。Android从一开始就是针对从手机到机顶盒和上网本等诸多小型设备而设计的。而正在开发的谷歌Chrome操作系统是为那些大多数时间都在网上的用户设计的,这款操作系统将用于从小型上网本到全尺寸台式电脑等诸多功能强大的电脑上。尽管谷歌Chrome操作系统和Android的领域有所重叠,我们仍然认为提供更多选择能够推动创新,造福包括谷歌在内的所有人。

  我把大多数时间都用来上网,但我得说,从上述描述来看,你根本不知道Android和Chrome操作系统有什么不同。实际上,我对谷歌的表述表示怀疑:从整天用手机上网这点来看,Android的用户可能比任何人都痴迷于网络。

  因此,Android和Chrome操作系统到底有什么不同,又有多大可能挑战Windows?设想一下,如果Chrome操作系统真的能够在大型笔记本和台式电脑领域成为Windows 7的竞争对手,那么Chrome就必须具备广泛的设备驱动器用于部件和周边设备——这是谷歌此前从未承担过的巨大工作。如果没有此类设备支持,谷歌的操作系统就会和打印器和显卡等诸多设备存在冲突。谷歌甚至可能需要对Chrome操作系统进行Windows虚拟化:毕竟,依赖于Windows软件的用户可能仍然需要在基于谷歌的设备上使用这些软件。

  谈到软件问题,尽管谷歌表示用于Chrome操作系统的软件可以用在任何其他浏览器上,但问题仍然存在:一款基于浏览器的软件开始会有什么优势?看看苹果试图开发基于浏览器软件的情况:当去年夏天拥有本地软件全面支持的iPhone OS 2.0操作系统发布的时候,苹果的这一计划就只能无奈失利,被完全抛弃。Chrome操作系统可能拥有iPhone所不具备的初期优势,因为HTML 5已经支持本地数据用于网络软件;但是,如果你在3.8万英尺上空飞行,完全不能上网的时候,这一尚未实施的举措仍有可能帮不上你。

  志向高远

  谷歌的另外一则声明吸引了我的关注。谷歌表示,我们从用户那里得到大量反映,用户的信息很明确——他们需要更好的电脑。用户希望即时使用电邮服务,不想浪费时间等待他们的电脑开机和浏览器启动。他们希望自己的电脑始终像刚买来时一样运行迅速。他们希望无论身处何地都能获得数据,不用担心电脑丢失或是忘记备份文件。甚至更为重要的是,我们的用户不想耗费大量时间配置电脑与每个新硬件兼容,也不想为频繁的软件升级费神。

  这些话说的很实在,特别是关于软件升级的那点。但我不知道有谁会只想把数据存储在网络上,也不知道有谁会把一个设备当做电脑来用,如果这个设备不能与诸多附加设备共用的话。关于一个新谷歌操作系统不需要频繁软件升级的想法有点过于乐观了:谷歌已经发布了大大小小的Android软件升级,苹果也正在不断升级其iPhone OS 3.0。

  我的确认为Android和Chrome操作系统能在设备中占据一席之地,我也相信,如果这些操作系统拥有能提供与Windows世界的跨平台兼容性的软件的话,谷歌的产品确实可以和竞争对手的操作系统、手机或其他设备一较高下。但我不确信谷歌能够在上网本或较大的设备上对微软的 Windows(或是苹果的Mac OS X)构成挑战。这里会遇到更大的设备和软件兼容性问题。除非谷歌的Chrome操作系统能够以超过其他竞争产品的优势打动用户,否则我认为谷歌要凭借 Android 和Chrome拿下手机和非PC设备的操作系统市场(谷歌显然瞄准了这一领域)并非易事。

  微软Windows 7、谷歌Chrome操作系统以及首款安装Android的上网本——这些只是今年第三季度值得期待的诸多事件之一。毕竟,今年的秋天将会非常繁忙。
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