TI高管详解收购Luminary Micro的MCU业务态势

2009年07月23日 20:07    老郭
关键词: Luminary , MCU , Micro , 态势 , 详解
2009年7月21日,德州仪器副总裁兼高级嵌入式控制产品部总经理Brian Crutcher访华,向国内媒体介绍TI收购 Luminary Micro后的MCU业务发展状况。

Crutcher先生毕业于中佛罗里达大学(University of Central Florida),获电机工程学学士学位。后于加州大学欧文分校(University of California, Irvine)获工商管理硕士(MBA)。他目前负责TI的高级嵌入式控制(AEC)和RFID系统业务,辖下产品涵盖了MSP430、TMS320C2000、Stellaris 和汽车电子微控制器等。

TI最近收购了一家叫Luminary Micro(中文称“流明”)的单片机公司,这个公司目前已经加入了TI的单片机事业部门。Crutcher先生说,Luminary的产品加强并扩大了TI的相关产品,有力地扩充了TI的产品线。收购完成后,TI可以为客户提供130多种型号的Cortex-M3产品。Luminary的产品策略、市场策略跟TI非常相似,最重要的是,客户能够从德州仪器获得性能更强的产品,而经由德州仪器的销售渠道,这些产品也会得到更好的发展。除了市场、产品之外,Luminary还带来了许多参考设计和开发工具。长久以来,Luminary提供了种类繁多的开发工具,在业界非常受推崇。

对TI的单片机产品线来说,TI有16位的MSP430超低功耗单片机,以及针对工业控制应用的32位C2000单片机。而随着Luminary的加入,TI现在在微处理器领域有超过300多个型号的产品。明年TI会有更多新品推出,届时TI的微处理器将拥有400多个型号。

目前,TI的嵌入式产品线包含传统的DSP处理器(比如C64xx,C5000xx等)、ARM+DSP以及ARM产品。ARM+DSP是TI过去几年以来一直投资的产品线,最著名的就是DaVinci(达芬奇)系列,这是专为视频处理而开发的一个ARM 9 + C6x 的处理器。ARM产品线在TI的规划中也是很重要的一部分。实际上,这是一个ARM加上一个协处理器。最著名的代表作就是TI推出的TMS320DM355,最近推出的是TMS320DM365,是由ARM 9 加上H.264的编解码器。TI的高端DSP是朝着ARM加DSP、ARM加协处理器跟智能DSP的方向在走,这也是为了迎合市场的需要。这方面的处理器,需要用到的应用软件跟操作系统都是比较复杂的。

TI的单片机产品线包括了四个部分:MSP430、 C2000、Stellaris Cortex-M3和Cortex-R4(主要是为汽车电子定制的一个产品线)。下面分别介绍前三种。

Stellaris Cortex-M3

Stellaris Cortex-M3是TI刚刚收购的,这个32位微处理器系列产品有非常好的接口,有Internet MAC+PHY、CAN、USB的接口。主要的应用体现在通信功能方面。现在有很多应用需要用USB来升级新的软件,或者需要把单片机所搜集的资料通过以太网口送到某个控制中心,对此,MCU是非常适合的。

Stellaris现在已经成为TI的一个注册商标。Stellaris产品是以ARM Cortex-M3为核,速度涵盖了从20兆到100兆的范围。最重要的一个特点,它是用Thumb-2的IC来实现的。这样一个IC,使它能够在一个电子周期里进行乘和除的工作。得益于这样一个运作,Stellaris在做编码的时候,其编码效率是非常非常高的。另外一个特点就它里面有一个DMA,能让CPU在做数据传递的时候做到不受影响。总的来说,这样的架构实现了非常高的性能和非常低的功耗。

说到ARM,其实TI是ARM最大的客户。TI在全球所推出的产品中,用到ARM的是非常多的,包括在手机、发动机和其他一些mobile产品方面。TI双方有非常密切的合作关系,也将继续开发新的市场机遇。

Crutcher再次强调,Stellaris Cortex-M3产品最大的特点之一就是丰富的接口。它是目前世界上唯一带有Internet MAC+PHY的MCU,有USB host、OTG、CAN,可以做音频数据的传输,有5v的I/ O的接口,所以应用起来非常方便。另外一方面,这个MCU上也集成了不少模拟器件,比如ADC,还有LDO、温度感应器等等,这些都集成在MCU里,所以非常方便于使用。

对MCU的推广来说,有非常好的第三方支持非常重要。Stellaris Cortex-M3产品也不例外,有很多提供支持的第三方。Luminary推出了全球第一款基于ARM Cortex-M3的产品,它有很多强大的第三方合作伙伴,包括ARM在内,都在支持这样一个产品线。Luminary本身也做了不少M3产品的第一、第二位的开发工具。有很特别的一点,就是Luminary的产品里,有好几个可以投入生产的转换模块,比如说从CAN转USB,类似这样一些转换的模块,从板上变成一个可生产的产品。

MSP430

TI的MSP430系列也是TI在微处理器方面的一个重要产品线。它的主要特点是超低功耗,低到待机电流不足1微安。另外一个特点就是在芯片上集成了非常多模拟器件,应用的时候比较方便、可靠,成本也非常低。还有12位D/A、LCD驱动器、RTC、DMA等,也有非常多的第三方的支持,客户用起来的时候非常方便。MSP430只需要27个指令就可以完成很多应用,所以是一个效率非常高的产品。

由于超低功耗特性,MSP430在很多便携设计上都有用到。特别地,MSP430在个人保健领域有着非常重要的应用。在鞋子里面装一个MSP430,可计算跑步的距离,现实中耐克就有这样的产品。配合这个装置,跑步的时候可以把数据传输到手表,记录跑了多少路程。

C2000

C2000这个产品对中国市场非常重要。它是绿色能源领域中最适合的一个产品线,也适合于做马达的控制。现在马达的效能、电源的效能非常低,所以C2000是马达控制跟绿色能源最适合的产品。最近TI推出了一个C2000新产品,叫Piccolo,是TI用最新的技术来生产的,成本非常低,能够把价位定到最低两美元起。像这样的价位跟性能,可以让TI的客户们有更大的想象空间。中国现在在绿色能源方面的重视度很高,大力宣传要降低碳消耗,所以C2000有非常多的应用。比如空调,低功耗的变频空调是现在非常流行的一个产品。在直流变频空调里,C2000是不可或缺的器件。在新一代的变频空调里,基本上都有用到C2000。

C2000的常见应用包括绿色能源,将光能跟太阳能转换成电能并储存和重新利用,这些都是C2000的用武之地。另外TI也看到一些比较新的,例如在LED照明方面,C2000的应用也开始出现了。特别要提起通信类的数字电源,他们背后所需要的电源控制是非常精密的,而这些都是C2000可以做到的。

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