博通表示全线WIFI芯片支持WAPI

2009年11月27日 09:11    李宽
关键词: WAPI , WiFi , 博通 , 全线 , 芯片
曾经明确反对中国WAPI标准的重量级无线通信芯片供应商博通(Broadcom)上周五召开新闻发布会,宣称将全面支持中国的WAPI标准。这家全球最大的WiFi芯片供应商透露,目前博通出货的WiFi芯片中约有25%可以支持WAPI协议,而在未来18个月,这个比例将是100%。更积极的姿态是,博通在中国的最大代理商科通公司,代表博通公司以“科通宽带”的身份加入了WAPI产业联盟。“博通公司对于WAPI的态度是随着市场实际需求的变化而调整的”,当日会议的主讲人、博通公司无线局域网络(WLAN)事业部副总裁兼总经理Michael Hurlston这样解释道。他进一步透露说,除了目前主要利用软件手段解决原有WiFi芯片对WAPI的兼容问题之外,博通公司已开始寻求更为治本的硬件处理方案。

  可以说,WAPI的市场需求,由市场的规定直接驱动。从今年5月开始,中国三大运营商先后宣布,所有竞标的无线通信设备都必须带有WAPI功能,也就是说,只要你的芯片还想在中国市场上销售,那么WAPI就是你必须支持的“must-be”。对于中国“挟市场以令标准”的前所未有的强硬态度,国外相关产业链的厂商经历了从愤然抗议、坚决阻挠,再到讨价还价、妥协接受的过程。而这一过程对于中国政府而言,也同样步履维艰:中国可以在WAPI问题上保持强硬,但在WAPI之外的领域,难免不会遭到其他国家的掣肘。显而易见,WAPI这一中国特色的游戏规则一旦实施,将会迫使无线通信产业的整个生态链发生改变,而这种改变又将影响众多企业的研发计划、财务报表。

  在当日的新闻发布会上,WAPI产业联盟主席曹军应邀出席。回答与非网记者的提问时,曹军的讲话要点耐人寻味。他说,第一,WAPI要发展成为一个成熟的产业,需要全球产业链伙伴的支持和配合。第二,是否成为国际标准,并不是衡量WAPI成功的关键。“全球每6个人当中就有一个是中国人,因此WAPI作为中国实施的国家标准,它本身就有足够的影响力和号召力”。两点结合起来,透露出中国对于WAPI的自信:要尽可能争取国外厂商的支持,但同时我们相信,国外厂商终将支持WAPI。

  事实也正如此。相比博通,它的同行Atheros、CSR等公司,更早地选择“归顺”WAPI联盟。于是,与非网就此询问Michael Hurlston,这种状况会否影响博通在中国无线通信市场上的表现。Michael Hurlston的回答充分表现了龙头老大的霸气:“我们的竞争对手,尤其是你刚才提到的一家公司,它们的市场份额很小,而我们则占到整个WLAN市场35.2%的份额,比第二名要高出十几个百分点,所以对于我们这种领导厂商来说,选择是否支持某个标准事关重大,我们必须要比其他厂商更加审慎地考察市场。”

  而中国的市场数据足以让所有厂商眼睛发亮。2013年,中国智能手机交付量将达到7360万部,占手机交付总量的31.5%,而电信运营商将必须依靠WiFi网络将智能手机所消耗的大量数据流从3G网络上卸载,减轻日益严重的蜂窝网络拥塞现象,保障基本的语音通信服务质量。Michael Hurlston介绍说,“我们得到的信息是,到2011年,北京将成为世界上最大的免费WiFi城市,届时,城市中所有智能手机都能通过网状网络(Mesh Network)实现点到点直接互联,而不必像现在这样必须先通过电缆连接到某个接入端口才可使用。”

  毫无疑问,博通公司为支持WAPI而进行的一切投资,最终将依靠中国市场得到加倍回报。倒是WAPI自己如今面临新的问题。在当日的发布会上,博通告知众位媒体,该公司正在积极参与两个新WiFi标准的建立,即运行在5GHz上的802.11ac和60GHz上的802.11ad,前者最大数据吞吐量达1Gbps,而后者更达到2.3Gbps。这就意味着,WAPI今后最大的挑战,不是外界对其究竟是接受或拒绝,而是自己是否能跟上不断推陈出新的WiFi技术演进图——相对于802.11i而言,WAPI具有无可否认的技术优势,这是WAPI被国际标准组织最终认可的重要原因之一。那么,之后呢?

  对于充满自信的WAPI标准及其产业联盟而言,之前的5年长征实际只是一个开始。

来源:电子展览网
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