芯片巨头宣告不玩高端技术 中芯会是一个闯关勇者?

发布时间:2018年08月29日 09:08    作者:eechina
关键词: 7nm , GlobalFoundries , 中芯
文/连于慧 来源: DeepTech深科技(mit-tr)

  全球 7 纳米战局又传震撼消息,GlobalFoundries 宣布将暂停所有 7 纳米 FinFET 技术的研发,这代表大客户 AMD 产品将全数委由台积电代工,且未来参与 7 纳米战局的芯片大厂仅剩英特尔、台积电和三星三家,然值得关注的是,中芯国际曾表示明年要进入第二代 FinFET 技术的开发,是否会直攻 7 纳米,抢下全球第四张入场券,值得后续高度关注!

  半导体高端技术是个烧钱的游戏,要不要玩下去,对许多厂商都是个困难的决定,三星、台积电这些一线大厂没有选择的权利,只能一路玩到底,但联电已经用行动宣布退出高端工艺的竞赛,停在 14 纳米工艺世代,如今,GlobalFoundries 也用退出 7 纳米研发的决定,宣告世人“高端技术不玩了!”

  芯片利润集中在前三家,7 纳米投资过大已让二线厂难见投资回报

  GlobalFoundries 退出后,全球 7 纳米战局成为英特尔、台积电、三星三家半导体大厂的闭门游戏,且英特尔日前也淡出晶圆代工业务,即使开发出 7 纳米的技术,会以自己产品为主,未来能开放代工服务的,仅剩下台积电和三星。

  其实 GlobalFoundries 退出高端技术,对于台积电是短多长空,短多是可以 100% 拿下 AMD 订单,但未来在 7 纳米高端技术上,客户若是要寻求第二供应商分散风险,只能被迫找三星做代工,这等于是变相扶植三星的晶圆代工业务成长茁壮,而三星是台积电的头号敌人,因此,这样的转变对于台积电而言,长线确有隐忧。

  然而 GlobalFoundries 和联电不玩高端技术想必是很痛的决定,但却是可以被理解的。

  过去半导体赢家的致胜之道,是要一路不回头、咬紧牙关不断投资,当景气在低谷时更要加码,当对手放弃时更要坚持,只要比竞争对手撑得更久,最后一定是赢家通吃,因为芯片产业是第一名赚大钱,第二名打平,第三名活得很辛苦,第四名之后通通赔钱,也因为如此,所有厂商咬牙持续投资就是为了要挤入前三名。

  7 纳米研发需要巨资,但全球真正有能力使用 7 纳米工艺的客户十分有限,客户光是开一颗 7 纳米的光掩膜就需要 1000 万美元,过去 28 纳米顶多100 万美元。可想而知,7 纳米客户数目是集中在部分有需求的大公司,但不会是所有中小型芯片公司都需要。

  细数 7 纳米客户无非是苹果、高通、博通、英伟达、AMD、赛灵思联发科、海思等,现在又加入加密货币的客户如嘉楠耘智、比特大陆等,且几乎都是台积电的客户,如此有限的客户数量,对比需要投入的巨资,进行 7 纳米投资能否收回成本,这会是一大问题。

  除了客户数量少,投资报酬率恐无法回本外,第二个大问题是 7 纳米的技术门槛持续拉高。

  GlobalFoundries 技术卡关,台积电通吃 AMD 代工订单

  今年真正可以进入 7 纳米工艺量产的仅有台积电,明年三星才会加入 7 纳米生产,而英特尔光是 10 纳米的工艺技术就一直难产,一延再延,可以想见半导体工艺技术未来的发展,连技术巨擘如英特尔都显露出吃力的样子,何况别人?

  GlobalFoundries 原本就是 AMD 分拆出来的晶圆代工厂,原本的计划是,AMD 的 7 纳米产品是委由台积电和 GlobalFoundries 两家代工生产,不过,之前就传出 GlobalFoundries 的 7 纳米开发进度恐跟不上,因此 AMD 的 CPU 芯片和 GPU 芯片代工订单都转到台积电。

  如今 GlobalFoundries 确认退出 7 纳米技术的开发,台积电是大赢家,独吃 AMD 的 CPU 芯片和 GPU 芯片代工订单。AMD也在周一宣布所有的 7 纳米产品都交由台积电代工。

  超微 CTO Mark Papermaster 表示,7 纳米是超微下一个里程碑,包含 7 纳米 Vega 绘图晶片、 7 纳米Rome 伺服器处理器,以及 7 纳米的 Zen 2 处理器、 Navi 绘图晶片等都交由台积电代工,目前已与台积电合作完成数个 7 纳米的流片(tape-out),初步结果很令人满意。

  不过,AMD 和 GlobalFoundries 虽然不合作 7 纳米工艺,仍会 14 纳米和 12 纳米的产品线上持续合作。

  7 纳米战局剩三家大厂关起门来玩,中国大陆是否加入值得关注

  GlobalFoundries 和联电相继退出 7 纳米技术大战后,该战局成为英特尔、台积电、三星三家半导体大厂的闭门游戏,不过,关于全球 7 纳米战局,未来还埋了一个巨大变数,这个变数的所在地位就在中国大陆。

  中芯国际日前才宣布 14 纳米FinFET 技术开发成功,同时透露会朝第二代的 FinFET 技术开发,若中芯国际一举朝 7 纳米前进,将会成为全球第四家 7 纳米技术供应商。

  行业内人士认为,中芯国际在 14 纳米 FinFET 技术开发成功后,往下究竟是规划 10 纳米?7 纳米?或是介于中间的工艺技术?尽管目前公司尚未透露,但相信中芯国际未来在 7 纳米工艺上不会缺席。

  GlobalFoundries 的新首席执行官 Tom Caulfield 上任后,有很多政策性的改变,日前才宣布裁员,以及中国成都 12 寸晶圆厂要开放合作伙伴入股,现在又宣布终止 7 纳米工艺技术的开发,一切的布局都是朝“cost down”进行。

  GlobalFoundries 表示,公司将相应优化开发资源集中在 14 纳米和 12 纳米 FinFET 平台和服务客户,提供包括射频嵌入式存储器和低功耗等一系列创新 IP 及功能,基于战略调整,将搁置 7 纳米 FinFET 项目,并调整相应研发团队来支持强化的产品组合方案。

  GlobalFoundries 进一步表示,在裁减相关人员的同时,一大部分顶尖技术人员将被部署到 14 纳米和 12 纳米 FinFET衍生产品和其他差异化产品的工作上。

  GlobalFoundries 也正在建立独立于晶圆代工业务外的 ASIC 业务全资子公司,该独立 ASIC 实体将为客户提供 7 纳米及以下的晶圆代工替代选项,让 ASIC 业务部与更广泛的客户展开合作,特别是日益增多的系统公司。

  随着联电、GlobalFoundries 相继退出 7 纳米技术开发,反映高端技术的投资回报率回收不易,以及高端技术门槛难以跨越,没有把握的人只能放弃。

  未来的芯片战局是英特尔、台积电、三星呈现三强鼎立,而晶圆代工战局是台积电、三星捉对厮杀,这种封闭式战局会让战况更升温、更为紧张,彼此不能出一个差错、不错掉一个拍子,不然会给对手坐大的机会,有没有新加入者会进来打破这恐怖平衡的局势?会是中芯国际吗?这一切,值得持续关切注意。
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