联想选择ARM:移动互联网如火如荼(转)

2009年11月14日 15:11    老郭
关键词: arm , 互联网 , 联想 , 如火如荼 , 选择
作者:王然    来源:经济观察报

  2010年1月,美国国际消费电子展 (CES)上,联想将展出一款基于ARM架构的新产品,这有可能是传统四大PC厂商首次推出的基于ARM架构的消费电子产品,也意味着在移动互联网和产业融合趋势下,传统的PC芯片霸主英特尔正在遭遇挑战。

  11月12日,联想集团副总裁兼中国区总裁夏立向本报证实,联想基于ARM架构的新产品正在筹备中。

  英特尔新闻发言人孟轶嘉表示,对第三方合作伙伴信息不便评论。

  正面交锋

  ARM内部人士透露,11月5日,ARM高级副总裁lanDrew参观了联想研究院,拜访了联想负责消费产品的负责人,进一步商讨基于ARM架构的新产品。ARM是英国芯片设计厂商,全球几乎95%的手机都采用ARM设计的芯片。

  据悉,这是一款采用高通芯片(基于ARM架构)的新产品,高通产品市场总监钱志军表示,联想对此次项目很谨慎,对于产品细节不方便透露。

  夏立告诉记者,联想研究院正在考虑多种方案,此款基于ARM架构的新产品应用邻域多样化,并不是替代传统的PC,而是更丰富的满足用户的需求。目前,客户调研还没有完成,“设计、研发更前瞻一些,最终还要看市场、用户接受程度。”

  据一位此项目相关人士透露,此款产品设计有可能更像一款平板电脑,没有键盘。此说法没有得到联想官方证实。

  而在已展示的ARM架构产品中,一种叫 NetWorker,一种叫 Smart-Book,看上去分别像MID和上网本,但是分别支持WiFi和高清,采用Linux操作系统,功能上更倾向于智能手机。

  粗略计算,ARM 架构芯片价格约12-40美元,英特尔凌动芯片价格约20-30美元,因此采用ARM架构的SmartBook与市场上热销的上网本在价格上非常有竞争力。

  据称,ARM与联想洽谈合作已有一年时间。

  过去两年,上网本市场风起云涌,联想集团CEO杨元庆表示,“但是经过一段时间发展以后上网本在整个电脑行业里比重已经比较稳定,大概是10% 左右,难有大的突破。”杨元庆说,“现在移动互联网是如火如荼,联想在这方面早就有战略,在这个战略下做了充分的准备,不久我们就会有相应的产品推向市场。”

  而ARM架构的产品就是无线互联网产品之一,这表明在上网本错失先机的联想正在抢攻低价移动互联网市场。

  实际上,这已经不是ARM和英特尔的第一次交锋,传统的通讯芯片厂商和传统的计算机芯片厂商在移动互联网和产业融合的趋势下正在不断侵入对方的领域,在介于笔记本和智能手机的上网本上,双方产生过交集,不过总体来看,上网本更倾向于笔记本。

  不过,作为全球第四大以及中国最大的PC厂商联想若在芯片选择上有所转身,意义将超过以往。ARM上述人士透露,全球四大PC厂商都在筹划推出基于ARM架构的新产品。

  比较优势

  当上世纪80年代IBM推出PC的时候,曾被嘲笑说,人们根本不需要一台个人电脑。而现在,电脑成为了人们的生活必需品,人们甚至希望手中的设备可以无时无刻地连接网络。

  占领桌面的英特尔意识到自己必须转型,变得足够轻巧、电池足够用,然后跳进人们的口袋里。

  英特尔CEO欧德宁表示,每个设备都会和互联网连接,英特尔将建立低成本芯片,进入各种各样的电子设备中。

  现在,英特尔正朝移动互联网领域全面迈进,欧德宁表示,英特尔未来的市场扩张计划主要聚焦在3个领域:嵌入式市场、上网本市场和智能手机市场。

  统揽全部电子设备,英特尔的野心来自其独一无二的传统PC优势。

  杨叙进一步解释说,今天的互联网是跑在PC上,PC跑在英特尔的架构上,随着互联网的扩展,人们需要与PC这个架构兼容的设备,“但是只有一个公司能够做得到在这些层出不穷的终端设备里实现互联网的兼容,这就是英特尔的架构。”

  ARM高级副总裁lanDrew对此不屑一顾,“任何插件在互联网上都能找到。”lanDrew说,“我7岁的女儿上网可以直接上YouTube、玩游戏,这对兼容性没什么要求。”

  而寄托着英特尔无限期望的就是在上网本上一炮而红的凌动芯片。

  在英特尔内部,凌动芯片被认为可以用来为任何接入互联网的设备提供运算能力,包括网络电视和能够为用户定制优惠券的超市收银机。欧德宁表示,到2011年,这些业务能够为英特尔贡献100亿美元的销售额。

  杨叙表示,凌动还需要不断提高性能、降低功耗,“今天可以做到MID大小,一年内可以做到iPhone(手机上网)大小。”

  Nvidia亚太区高级市场总监庄海欧直指,英特尔这样做,好处是兼容,但是劣势更明显,“发动机是为了拖拉机而设计的,而不是为摩托车设计的,尽管经过改良、瘦身也能用,但是跑的不好。”

  相比之下,以功耗见长的ARM架构芯片在移动互联网领域具备较强的竞争力,即使全天不关机,其电池的电量也不会耗尽,而且可以制作得更小巧灵便。ARM一位前员工曾表示,“固定上网,仍然会基于英特尔;但移动上网,那是ARM的天下。”

  不过lanDrew坦陈,ARM正在协助厂商逐步完善软件,10月份,ARM宣布了在ARM架构上运行的AdobeFlash。经过一系列的筹备,基于ARM架构的产品将于2010年陆续上市。

  在对消费者需求的调查中,消费者希望有这样一个产品:开机即上网、连续几天都不用充电、能够随身携带、屏幕足够大、可以与自己的其他电子设备连接。“谁能够提供这些体验,谁就能胜利。”无论是英特尔,还是ARM。
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