60多年前就提出的AI概念,为何会在今年迎来爆发?

2017年10月26日 10:10    eechina
关键词: AI技术 , 人工智能
郝小亮

1956年,一批年轻且富有远见卓识的科学家们提出“AI”这一术语,其后几十年间,对AI技术的探索始终停留于学术研究层面,其间还曾几度因为遭到质疑而陷入停滞。而AI作为一种通用型技术为社会不同产业所接受则是近两年的事,特别是2017年,以现实的商业需求为主导的新一轮AI复兴,正让AI成为全民关注的焦点。

凯文·凯利曾预言AI在未来将会成为一种可供人人购买的智能服务。目前来看虽然AI与商业的融合尚处于初期阶段,但智能终端设备制造商对AI技术的探索,正让这一预言逐步得到应验。最典型莫过于智能手机行业,华为已发布AI芯片麒麟970和首款AI手机Mate10,三星正加大对AI芯片投资力度,苹果则明确表示旗下产品未来将作为AI的主要平台。在愈发激烈的商业竞争带动下,AI产业迎来新一轮复兴。

人工智能为何会在2017年爆发?

正如美国的计算机科学家克里斯·哈蒙德所言,“过去AI技术达不到要求,并不是因为设计不足,而是欠缺技术发展所需的基础和环境。”2017年对于AI的发展而言是一个特别的年份,决定AI智慧水平的两大要素——数据和算法,在这一年中均获得了突破性的进展,加之大规模商业需求和资本力量的推动,为AI发展营造出绝佳环境。

每一个AI系统背后都有一个庞大的数据库支撑,作为AI技术的基础,数据在过去几年中随着智能手机等终端设备在全球范围的普及,进入大规模爆发期。GSMA调研数据显示2017年全球移动用户数量已达50亿,每台设备平均每天产生1GB的数据。此外,物联网产业的发展速度同样惊人,Gartner的调研数据显示2017年全球物联网设备数量达到84亿,预计2020年将增长至204亿。鉴于物联网产业在2017年的大规模商业化应用,业内将2017年视为真正的物联网元年。

应该说2017年是数据大规模爆发的一个节点,这些数据为AI技术的发展提供了不可或缺的基础。而在数据之外,机器算法在2017年也有了惊人突破。谷歌的AI系统AlphaGo在2017年5月份战胜人类围棋冠军柯洁是个标志性事件。AlphaGo相较于此前的博弈型AI,最大区别就是采取了全新的算法,如计算机博弈技术蒙特卡洛树搜索,由策略网络和评估网络构成的深度神经网络,以及机器的自主学习和强化学习能力。全新的算法为AI技术发展带来突破性进展。

AI与商业的融合在2017年也变得空前频繁,全球科技公司一致将AI作为下一步发展方向,应用AI技术的产品逐步被推向市场。与此同时,AI也唤起了资本市场的热情,大量资本的注入最终让2017年成为AI新一轮复兴的引爆点。

智能手机产业带动新一轮AI复兴

从本质上看AI就是对人类大脑和思维方式的模拟,人类探索AI的最终目的是让AI服务并造福于人类。那么首先AI要足够了解人类,前提就是通过不同的传感设备最大限度获得人类数据。从全球范围看,目前最为普及、使用频率最高、产生数据量最大的个人终端设备就是智能手机,因此随着智能手机产业进一步加大对AI技术的投入力度,AI有望迎来进一步的发展。

事实上智能手机厂商早在十年前就开始着手布局AI,按照不同的探索方向可划分为三个主要阶段:

一、AI技术在软件层面的应用。苹果公司早在2007年就以2亿美元的价格收购了Siri,并于2011年以语音助手的形式首次将其应用于iPhone 4S,三星则紧随其后在旗舰机型上加入了语音软件S Voice。目前类似语音助手在各大手机品牌旗舰机型上的应用已经十分普遍,尽管严格来说,语音助手主要是对语音和语义识别技术的应用,不能称其为真正的AI,但却是智能手机厂商对AI的一次重要探索;

二、AI技术与手机系统的融合。2016年,智能手机厂商对AI的探索更进一步,荣耀发布的荣耀Magic首次将AI技术与手机系统相融合,被业内视为首款AI手机。其Magic Live系统通过对使用环境和生活场景的感知,对用户需求做出预判并给出合理建议,在某些特定场景下系统会自主下达指令,如当用户进入光线较差的环境时,手机会自动打开手电筒为用户照明。从对手机行业的影响来看,荣耀Magic的发布显然是智能手机向AI手机演变过程中一起标志性事件;

三、软件、系统、硬件与AI技术的全面融合。2017年7月,华为消费者业务CEO余承东透露华为将发布全球首款人工智能芯片,并称“AI不只是语音助手”。9月份,华为自主研发的全球首款AI芯片麒麟970如期而至,并被应用至随后发布的旗舰机华为Mate 10上。AI芯片+基于Android8.0定制的全新智慧操作系统EMUI8.0+语音助手等软件,共同构成了这部真正意义上的AI手机——华为Mate 10,这也是迄今为止AI与手机融合最为紧密的一次尝试。

华为之外,三星和苹果两大智能手机厂商同样对AI技术十分重视。三星不断加大对AI的投资力度,去年投资了AI初创企业Vicarious,前不久又投资了一家中国的AI初创公司深鉴科技,外界一致认为三星此举是为在推出AI芯片做准备。而苹果高层则于不久前表示,未来将把旗下移动设备作为AI的重要平台,不出意外的话,即将上市的iPhone X将成为苹果AI技术的首秀之作。

近日又有消息传出,称即将发布的荣耀V10将继华为Mate 10之后再度搭载AI芯片麒麟970,而荣耀V10的发布时间或为10月5日,这个时间与iPhone X正式发售时间仅相隔两天。这从侧面反映出手机厂商围绕AI技术的竞争逐步加剧。显然,对于AI技术的发展而言,商业竞争是件好事,AI将在技术竞争中迎来复兴。

AI技术走出概念阶段趋向普惠化

三个月前,专注于信息技术研究和分析的Gartner公司发布了2017年度新兴技术成熟度曲线,Gartner认为未来10年,人工智能将变得无处不在。这个预测与凯文·凯利的判断基本一致,未来人工智能有望成为一种可购买的智能服务,全面走向消费级市场。

如果按照目前的发展趋势,预计未来三年内,全球智能手机市场有望完成从智能手机到AI手机的换代,换句话说,AI手机将成为人手一部的移动终端设备。而在智能手机市场之外,许多产业也加快了对AI技术的融合速度。例如在金融投资领域,人工智能已经显示出取代人类专家顾问的迹象。沃尔玛等零售业巨头也开始将AI机器人投放至卖场,提供导购等服务。百度的AI系统度秘也曾与肯德基餐厅合作提供智能点餐等服务。

不久前华为轮值CEO徐直军在一次演讲中表示,人工智能在未来20年要做到像人一样是很难,但在具体窄的业务上能够达到人、甚至超过人的表现。事实上AI已经在某些领域超过人类,譬如从理论上来讲,采用AI技术的无人驾驶汽车比人类驾驶要更为安全。再比如金融业,苏格兰皇家银行就曾宣布用智能投顾取代500名传统理财师的工作。可以预见,AI未来将会全面渗透至人类生活的方方面面。

普惠化和实用化是AI未来发展的两个重要方向。作为一种通用型技术,AI正在越来越多的社会领域发挥作用,以现实商业需求为主导的市场,让AI开始走出学术研究范畴,成为一项让人人受益的普惠科技。在AI发展史上,2017年是应该被记住的一年。

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