Microsemi:我们用OTN来做5G承载网吧

2017年06月19日 14:06    eechina
未来几年,5G移动通信就要走向商业化了。5G网络将开启一个全新的巨大市场,而中国5G网络的规模又将是全球最大。面对这样的一个空前的市场机遇,所有的厂商都会全力以赴,争取让自己所擅长的技术成为市场的主流。6月13日,美高森美半导体公司(Microsemi)在京召开专题研讨会,邀请了中国移动通信有限公司研究院、中国电信北京研究院、华为公司、中兴通讯公司以及烽火通信公司的研究人员共同探讨“从产业链角度看OTN在5G承载中的角色”这一话题。显然,如果Microsemi能够与以上这些中国重量级单位达成共识,它就基本奠定了其在中国5G承载网领域的技术地位。

什么是承载网

对于用户来说,移动通信意味着无线通信。但对于运营商来说,移动通信既包括无线射频,也包括有线传输。也就是说,无线信号最终要接入有线的核心网。对于5G网络来说,从远端射频头(Remote Radio Head,RRH)到室内基带处理单元(Building Baseband Unit,BBU)称作前传,从BBU到核心网(CN或EPC)称作回传。前传与回传总称为承载网,是无线接入网的有线部分。

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由于5G网络要求承载网必须具有大带宽、高可靠的特性,所以基于光的传输技术更加合适。

什么是OTN

OTN即Optical Transport Network(光传送网),是以波分复用技术为基础、在光层组织网络的传送网。OTN技术兼具SDH和WDM技术的优点,提供了海量的带宽、快速灵活的业务调度能力以及完善的OAM功能,在海量带宽时代已经成为多业务的基础传送平台,在干线、城域核心、汇聚层面得到了广泛的部署。

OTN适合5G承载吗?

据Microsemi中国研发中心总经理张天宇先生介绍,OTN技术本来是为长距离骨干网而制定,具有大带宽、硬隔离、可扩展、高可靠的特点,能实现网络切片和时钟同步。在此基础上,OTN可以针对短距离传输而优化,例如其光层可以进一步简化,而电层由于成本不高则可保持不变。

对于5G承载技术,各家运营商其实都在开展各自的研发工作。例如,中兴通讯曾于2月发布了基于IP+光的5G前传回传一体化解决方案Flexhaul,该方案将Flex Ethernet与IP+光架构结合在一起,为5G前传、回传业务提供灵活的超大管道承载能力。在此次在研讨会上,受邀厂商的专家们各自对OTN作为承载网技术的可行性进行了探讨。

总体来说,现有的OTN技术似乎在时延方面不甚理想。所以Microsemi的工作就是打消各方对于OTN时延的疑虑。Microsemi称,现网中运行的OTN设备时延处于平均每跳2.5微秒的水平,而理论上OTN的绝对最小时延可以做到每跳0.35微秒,这与其他传送方案比如FlexE并无差别。通过规范设计和配置多方面的综合优化,OTN的最小时延是完全可以做到的,OTN的最小时延完全可以满足5G前传的要求。

在成本方面,Microsemi亦声称OTN并无劣势。首先,前面提到OTN可以针对短距离传送在光层进行优化以降低成本。在芯片层面,OTN方案的成本也不比其他方案更高。如果各家运营商都采用OTN作为承载网技术,那么由于出货量大的原因,芯片成本更可以急剧降低。过去,因为OTN主要作为骨干网来使用,其芯片的需求量较小才导致成本偏高。

据说好的东西一定是简单的。从这个角度看,“古老的”OTN技术如果经过改造可以胜任5G承载,那么它不失为一个好的选项。只是,各家有各家的考量。5G承载网标准的选择似乎不会一蹴而就。

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