STM32十岁了:它有多成功,以及为什么

2017年06月19日 10:06    eechina
关键词: STM32 , MCU
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在中国,熟悉单片机的人士大多会听说过STM32。这是意法半导体(STMicroelectronics, 简称ST)的32位微控制器(MCU)家族,基于ARM Cortex-M内核。现在,STM32的年出货量大约10亿片,成为MCU市场举足轻重的品牌。

2007年6月11日,STM32 诞生于北京。当然,STM32并不是真的诞生于北京。它的研发地点是欧洲,只不过首颗产品发布于北京。ST公司高层声称STM32 诞生于北京,那是因为中国市场是STM32的福地,如果不客气一下简直说不过去。

中国市场对于STM32有多重要呢?截止2016年底,中国市场销售的STM32产品占其总销售额的64%。另外,在中国市场,STM32占据Cortex-M单片机市场的45.8%。依靠中国市场,ST成为了全球第二大通用MCU厂商,而10年前ST的MCU可谓默默无闻。

我们简单回顾一下STM32的发展历程。2007年,STM32F1诞生。这是业界首款搭载ARM Cortex-M3内核的32位MCU,采用180nm闪存工艺,配有128KB闪存和20KB RAM,运行主频为72MHz,在当时属于相当高的配置。历史证明,这是一款超级成功的产品。它不仅为STM32家族开辟了一条康庄大道,而且自身也成为了一款长盛不衰的产品,至今仍是许多中国工程师的首选。

在随后的10年内,STM32产品线相继加入了基于ARM Cortex-M0、Cortex-M4和Cortex-M7的产品,产品线覆盖通用型、低成本、超低功耗、高性能低功耗以及甚高性能类型,如下图所示。据ST公司微控制器事业部市场总监Daniel Colonna先生介绍,搭载ARM Cortex-M4内核的STM32L4产品有望成为继STM32F1之后的另一款明星产品,因为它更符合物联网时代的市场需求:既拥有强大的功能又具备较低的功耗。

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从STM32出货量的增长速度来看,ST的好日子也许才刚刚开始。从2007年到2013年,STM32花了6年时间才累计销售10亿片,而2013年到2016年仅3年时间就卖出了另10个亿,预计2017年一年就可以再卖出10个亿。随着物联网时代的到来,MCU的需求量还将暴增,所以我们说ST的好日子才刚刚开始并不为过。

那么,STM32的10年为何能如此成功呢?我们前面已经提到了中国市场因素。中国市场的迅猛发展为ST公司提供了机遇,而ST公司对中国市场的重视得到了超额的回报。为此,ST公司于6月12日在北京举办了STM32十周年庆典,ST公司亚太区MMS(微控制器、存储器和安全微控制器)及物联网副总裁Arnaud Julienne、微控制器事业部市场总监Daniel Colonna和中国区微控制器事业部市场及应用总监曹锦东出席了庆祝活动。

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STM32成功的另一个因素是单片机从8位向32位过度的趋势所致。随着电子系统的日趋复杂,以及摩尔定律的效应,市场对32位MCU的需求日益增长。此外,ARM架构已经呈现一统江湖之势,STM32一方面为ARM Cortex-M微控制器的推广做出了贡献,另一方面也借上了ARM这股强劲的东风。

既然已经如此成功了,那么STM32将来会如何发展呢?据介绍,STM32将注重物联网应用的需求,在通信功能和网络安全性等方面加大研发投入。我们也许不久就可以看到集成BLE、LoRa等射频功能的STM32芯片问世。至于更多的研发规划,你很难从相对保守的欧洲公司那里挖出些许细节,只有等到新品发布那一天我们才能知道STM32家族又增添了什么新成员。

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