英特尔、飞思卡尔与德州仪器的多核处理器之战

2009年09月12日 12:09    李宽
关键词: 处理器 , 德州仪器 , 卡尔 , 英特尔
新浪博客  作者:孙昌旭 原著日期:2009-09-06

引言:传统上,飞思卡尔凭借其Power 处理器霸守在通信处理器市场;而TI凭借其浮点/定点C6000系列霸守在通信DSP市场,双方井水不犯河水。但是现在飞思卡尔欲凭其多核的Star core进入对方的市场了,这里最重要的原因则是英特尔这个巨人一直在后面拿着刀子追,欲抢夺飞思卡尔Power PC的市场,由此三者之间玩起了一场多核处理器的战争。。。。

“以前高端DSP市场只是德州仪器一家在玩,现在我们加入进来。因为我们认为,现在正是DSP由单核向多核转型的重要时期,借这个转型的机会,DSP市场的格局将会打破。”在日前的飞思卡尔技术论坛上,其高级副总裁兼网络与多媒体部总经理Lisa Su对《国际电子商情》记者表示。

无线通信网络设施的最新设计正在由3G向4G转型,随着对多载波、高速、多任务的支持,基站与核心网设备对多核处理器的需求越来越强。传统上,飞思卡尔凭借其 Power PC架构的系列处理器霸守在通信处理器市场;而TI凭借其可编程的浮点/定点C6000霸守在通信DSP市场,双方井水不犯河水。但是现在,飞思卡尔欲凭其多核的Star core系列DSP进入对方的市场了,这里一方面是因为多核DSP市场的诱人,另一方面是因为几年前飞思卡尔捡到了Star Core这个烫手的山芋,必须将之商用化,而笔者认为最大的原因还是有英特尔这个巨人一直在后面拿着刀子追,欲抢夺飞思卡尔Power PC的市场。

“英特尔是一个强大的竞争对手。”正如Lisa Su对《国际电子商情》说道。虽然Power PC一直在嵌入式MPU市场坐头把交椅,但这只是目前,未来就不好说了,因为英特尔正投入巨资进入嵌入式MPU市场,前不久近9亿美元收购风河就是对飞思卡尔最大的威胁。风河的VxWorKs一直是跑在Power PC处理器上的最流行的实时操作系统,现在被飞思卡尔潜在的最大竞争对手收购,这对飞思卡尔来说无疑是横刀夺爱,而英特尔的聪明也就体现在这里,他首先想到的就是要断了竞争对手的后路。虽然Lisa Su表示:“我们已与风河多次沟通,他们表示将会持续支持我们的客户,因为市场仍是由客户说了算。”但是飞思卡尔不得不做更长期的打算,Lisa Su透露,飞思卡尔将会走两条路:一条是与其它实时操作系统厂商更紧密的合作;另一个将会寻求在Linux上开发实时操作系统。“虽然Linux目前不支持实时操作系统,但是并不表示完全没有这个可能。

而收购风河的同时,英特尔在通信网络市场即将推出下一代的基于Nehalem架构的多核处理器,它是目前酷睿微架构的演进版。英特尔嵌入式与通信事业部 CTO Pranav Mehta对《国际电子商情》特别表示,嵌入式市场分为高中低三部分,一般来说,人们容易想到的是英特尔的Atom处理器,其实,英特尔在高端通信与网络处理器市场一直有客户在采用,网络处理器与基于酷睿微架构的高端处理器都非常受欢迎,下一代将通过更低功耗,超强能效的Nehalem架构来实现他们在这一市场的布局。单核Nehalem的主频就可达3GHz,而功耗比酷睿微架构更低,将以45nm或者更先进的工艺来生产。

面对这一强大的敌人,飞思卡尔也在行动。此次飞思卡尔论坛上,它推出了8核的QorIQ P4080,内含8个增强型Power架构的e500mc内核(单个内核主频可高达1.5GHz)。这8个核可以作为8个对称多处理器内核,也可作为非对称处理器内核工作,或者对称与非对称同时组合,架构非常灵活。更重要的是P4080具有非常丰富的接口。包括10GB以太网控制器和8个1GB以太网控制器。对此,Lisa Su特别强调:“与英特尔的MPU比,他们是通用MPU,而我们是专门针对通信与网络市场的MPU,接口功能丰富,且支持10几年的产品寿命周期。”

而面对TI这个传统DSP的强大竞争对手,飞思卡尔此次宣布推出一款4核DSP——MSC8154,这款4核DSP实际上是之前已商用的一款6核DSP MSC8156的低功耗版。可见,在强调多核高处理能力的同时,功耗也是大家竞争的一个非常重要的指标。“并且,飞思卡尔是嵌入式MPU中第一个采用 45nm工艺的厂商。”她表示。

然而,除了多核、工艺和功耗的竞争外,决定这三者胜负的一个最重要的因素却是开发工具和软件的支持。

软件与工具决定多核时代的胜者

尽管已有几年的商用历史,但目前对于多核处理器/多核DSP来说,开发工具与配套的软件仍是最大的阻碍。谁能营造一个基于自己平台的最佳的软件环境,谁就会赢得这场战争。这一点,以上三家公司的高层都非常清楚。

英特尔已营造多核开发环境多年,并且已将多核教材引入到大学。不过,虽然基于X86的架构为其嵌入式MPU提供了便利,但是嵌入式应用与通用CPU会有非常大的不同,英特尔在嵌入式市场的软件支持还有很多需要完善的地方,还需要获得更多第三方软件厂商的支持。

TI的DSP开发环境是非常成熟的,但是进入多核时代后,会出现新的要求,TI需要做的事情也很多。

作为DSP的后来者,飞思卡尔Star Core的软件环境相对来说弱一些,所以飞思卡尔CEO在主题演讲中特别指出要花更多的力量投入到软件和工具的开发中。不过,Lisa Su表示:“我们在DSP方面已有非常好的仿真与调试工具。”同时她也坦承:“我们目前已有很多投入,但是还不够,我们会投入更多资源在软件,更快地将产品推出。”

在多核Power PC方面,飞思卡尔最新推出专门针对多核处理器的开发平台——VortiQa,用户可以更快地推出产品。不过,令飞思卡尔恼火的是几十年来Power PC架构上最佳的实时操作系统拍档风河被英特尔抢去,现在,飞思卡尔除了要营造Star Core的软件环境外,还要再花精力来重新打造本来已很成熟的Power PC上的软件环境,英特尔的这招实在够狠。

从目前3G向LTE 4G迁移之路刚刚开始,未来5-10年将是通信与网络市场最繁荣的时期,也是以上这些多核处理器厂商打造自己的生态环境、确立自己地位的重要时期,而更重要的是,与上一波通信时代的繁荣相比,这一波通信的繁荣,将很大部分由中国通信厂商来主导,而中国厂商的特点是产品推出时间非常快、预测非常不准而交货要非常快。谁能满足中国厂商的这些需求,谁就能取得重要的胜利。
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Netjob 发表于 2009-9-13 00:06:57
飞思卡尔 也有所谓的DSP----就是 RISC。而且性能也很牛逼。 BDTI MARK 2000测试比TI的还高。

INTEL 就别开玩笑了。以前搞嵌入式51, 96,现在都没了。到后来的PXA270,也是买ARM的核心。DEC的设计。
后来XCALE也卖掉了给MARVALL.
现在INTEL已经完全退出通信市场。
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