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龙芯产业化提速:盈利成为又一个难题 [复制链接]

李宽 (离线)
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发表于 2009-8-17 09:24:57 |显示全部楼层
关键词: 产业化 , 龙芯 , 难题 , 盈利
摆平知识产权纠纷后,中科院计算所再无顾忌,开始冲向龙芯产业化工作的第一线。

7月21日,《IT时代周刊》获悉,龙芯技术研发方——中科院计算所将与天津市政府成立合资公司从事龙芯处理器的研发及销售,总投资或超过10亿元,而龙芯研究组组长、龙芯研发总设计师胡伟武将出任合资公司CEO。这是龙芯签约美国MIPS公司之后的第一步商业动作,公司一旦建成,或许会成为龙芯产业化进程的又一里程碑。此前的17日,江苏省13家IT企业成立推进以龙芯为主国产芯片和软件产业发展的产业联盟。

对于接连出现有关龙芯产业化的重大举措,业界普遍认为,国产CPU将会在今后一段时间内得以快速推进,形成真正的规模化应用。

龙芯的公司化进程

中科院计算所至今没有正式发布相关消息,最初的风声是胡伟武在近期的一次专访中透露出来的。他说,“中科院计算所是个科研单位,它没法卖处理器,龙芯梦兰又是做龙芯电脑的,所以需要一家专门做龙芯处理器研发及销售的公司。”正是这段话引起了业界的广泛猜测,并通过龙芯相关负责人证实了这个消息。

有观点认为,合资公司的创立,正是由于与意法半导体的制造和销售协议提前终结,作为非商业机构运作的中科院不得不面临自己组织制造和销售的问题,这显然有点不伦不类;也有观点认为,提前结束协议和购买MIPS的指令授权一样,都是龙芯商业化进程的策略。

事实上,龙芯的产业化历程尽管发展并不顺利,但中科院计算所办公司并不是头一遭。

2002年8月,中科院计算所联合江苏综艺股份有限公司等共同投资1亿元人民币成立了北京神州龙芯集成电路设计有限公司(以下称“神州龙芯”),专门致力于开发和销售龙芯系列微处理器芯片以及相关产品,由中科院计算所所长李国杰担任董事长。同年12月,中科院计算所又牵头在钓鱼台国宾馆成立“龙芯产业化联盟”,除了神州龙芯外,旗下还聚集了海尔集团、长城软件、中软集团、中科红旗和曙光集团等实业合作方。

2004年5月,李国杰联合江苏梦兰集团和台商在常熟市组建江苏中科梦兰电子科技有限公司(以下称“中科梦兰”),以研究、开发、生产和销售龙芯应用产品为使命,并于第二年4月在江苏正式建立“龙芯产业化基地”。

2006年是龙芯市场化动作较为集中的一年。4月6日,神州龙芯与重庆市高新区政府共同投资创办重庆神州龙芯科技有限公司,从事龙芯大规模集成电路的研发;10月,中科院计算所又组建了“龙芯技术服务中心”,用于承担龙芯产业化的任务。此后,李国杰再次与梦兰集团合资成立江苏中科龙梦科技有限公司 (以下称“中科龙梦”),承担龙芯的部分产业化工作。

龙芯产品的竞争力

2002年,中科院计算所成功研发出“龙芯1号”,知识产权由神州龙芯公司拥有。它的问世,标志着我国在现代通用微处理器设计方面实现了“零”的突破,也标志着国产安全服务器CPU和通用的嵌入式微处理器产业化的开始。

然而,龙芯真正体现出商业价值,还是意法半导体在2006年购买“龙芯2E”处理器5年的生产和销售权后。

据知情人士向本刊记者回忆,当时,中科院计算所算了这么一笔账,即使意法半导体每年销售龙芯为协议规定的最低数,他们也可以坐享每年2000万美元的 “权利金”进账。而且,当时中科院计算所正因欲购买MIPS授权却囊中羞涩而焦头烂额,与拥有MIPS授权的意法半导体签约,一定程度上可以绕过专利权风险。

最近,受金融危机影响,MIPS公司的授权价格有很大幅度下调,于是龙芯选择弃意法半导体而购买MIPS授权。这也表现出中科院为全力推动产业化,自主开发和销售自有品牌下了最后的决心。

万事俱备,龙芯今后投入市场的竞争力到底有多大,这成为业界关注的热点。

自龙芯电脑推出以来,一直没有成型的产品大规模上市,目前真正启动的就是位于江苏的龙芯产业化基地,这里是装有龙芯的主打产品“福珑”迷你电脑主机诞生地。而自从2006年正式销售电脑以来,一直通过预订的方式进行销售,市场上没有。

今年1月8日,首家“龙芯”产品专卖店正式进军中关村,向公众销售中科龙梦研制的“逸珑”笔记本和“福珑”迷你电脑。至此,基于国产“龙芯”的低成本电脑等产品正式向个人市场开放。

值得注意的是,专卖店所售电脑都基于“龙芯2F”处理器,采用新华科技的操作系统和永中科技的永中OFFICE办公软件。因为无法使用 Windows操作系统,又与英特尔、AMD基于X86指令集不兼容,同时,中低端的配置再加上没有量产,与主流PC相比之下,龙芯电脑无论是价格还是性能方面都毫无优势,这使通往个人终端用户之路障碍重重。中科龙梦目前大力推崇的是“福珑”的低功耗。据称,该功耗维持在3~5瓦每小时,而目前市场上普通电脑的功耗大都在龙芯技术电脑的10倍以上。

有IT市场人士指出,目前消费者对于选购电脑首先考虑的就是价格和性能,而非功耗,如果龙芯电脑仅靠功耗低就想取胜于市场,并不是那么容易的事情。

在性价比上毫无优势,在功耗上的优势又没有太大的意义,面对英特尔、AMD两大CPU巨头的市场垄断,势单力薄的龙芯电脑只能依靠政策支持在特定的政府、教育等领域寻找市场空间。

龙芯的心病

位于电子行业食物链顶端的是半导体业,而处于半导体产业链顶端的是芯片设计业。以全球行业领军企业的经验来看,能带动整个产业发展的大都不是研究机构。而顶尖力量集中在研究机构之中,缺乏市场敏感度和推广能力,却正是我国目前的芯片产业的科研现状,龙芯的产业化也同样面临这样的问题。

作为龙芯核心开发团队的中科院计算所是科研单位,多数工作人员多年从事科研工作而并不熟悉市场,甚至与市场脱节,还因此有过与主动上门的机会失之交臂的经历。有报道称,北京一家民营高新技术企业在2005年曾与龙芯产业联盟联系过多次,希望能在公司的产品中用上龙芯处理器,半年后才得到回复。贻误了时机,该公司的产品最终没有能用上龙芯。

业界有观点认为,龙芯作为一个自主知识产权研发项目,体制上没有找到最合理的组织形式,没有让各组成部分之间平滑衔接,所以,形成产业化的核心团队是短期内无法实现的。

另外,CPU的设计、开发和生产都要有巨额资金投入。美国芯片巨头在CPU的产业化投资上向来出手大方。英特尔每年都要投入将近40亿美元用于研发工作,AMD在世界各地芯片工厂大把撒钱,近期还注资42亿美元建造芯片工厂。而以中科院计算所为大股东的神州龙芯公司,只能围绕着目前拥有的“龙芯1 号” 的专利权开发一些软硬件产品,却根本没有能力进行后续CPU的开发以及产业化推广工作。中科梦兰关于龙芯电脑即将大批量生产的消息早在2006年就已传出,而直到去年下半年,其在江苏常熟的龙芯基地还是“整个生产车间也就500平方米,工厂里大约只有20多个工人”的景象。由于订单稀少,工厂时常处于停工待产状态。对此,中科梦龙总经理张福新与李国杰的说法都是,“我们一直在创造条件,一直在等待产业化的起飞。”

与其他芯片企业相比,龙芯确实在产品的市场推广和产业化方面有着相当大的劣势。

谁在支持龙芯

前不久,工信部副部长娄勤俭在访谈中表示,“工信部将推动芯片、软件、计算机整机、应用等产业链上下游整合及相互支持,以支持我国自主通用处理器龙芯的发展。”此番言谈被业界视为是工信部提出了政府扶植龙芯发展的思路和方向。

梦兰科技和梦龙科技所在的县级市常熟,对于龙芯的产业化推动始终是不遗余力的。今年4月,常熟市政府与梦兰科技签约,采购1万台龙芯电脑,用于常熟当地的中小学数字学堂建设。这相当于是龙芯获得政府采购的第一单,预计2009年在江苏省基础教育领域,龙芯电脑的普及应用将达到15万台。另外,包括常熟和苏州市政府在内的江苏省政府15万台及全国更大规模的政府采购计划正在推进之中。

与此相反,国内PC企业对龙芯的反应则比较冷淡。龙芯自诞生以来,联想、方正等国内几大PC厂商均未表态支持,积极支持龙芯的中国PC厂商只有四川国芯科技有限公司、江苏中科龙梦科技、曙光等非主流PC市场的力量。

四川国芯科技主要推出基于龙芯的低价中小学生用电脑,它不仅是一个在业界饱受争议的公司,还曾传出为了控制成本弃用龙芯改用其他品牌处理器的消息。中科梦龙专营龙芯产品,并将其电脑定位在面向农村和城乡教育市场,虽然如此,它又始终甩不掉与中科院千丝万缕的关系。曙光公司更是中科院计算所以高性能计算机技术入股的高新技术企业。

由此可见,龙芯产业化坚强的支持者某种意义上来说既是政府,也是中科院自己。

而对于消费者来说,无论产业化与否,好的性价比才是决定他们购买行为的最重要因素。因此,能否研发出让市场认可的产品才决定着龙芯产业化之路的最终方向。

就中科院计算所此次理清与MIPS和意法半导体的关系,并创办公司自主研发销售,也有业内人士认为,前几年的铺垫已经为龙芯产业化奠定了基础,龙芯在电脑领域的推广,更多地依赖中科梦兰等产业化公司。这次是龙芯真正从实验室迈向产业化,这就要求龙芯公司首先必须成为一家方案提供商,才有可能商业化成功。
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