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英特尔的新敌人 [复制链接]

老郭 (离线)
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发表于 2009-6-4 10:19:11 |显示全部楼层
关键词: 敌人 , 英特尔
注:  此文写于两个月前,发表于2009年4月13日的《时代周报》。文章梳理并分析了英特尔与高通在移动计算领域的竞争。

因近日高通定义了Smartbook,与英特尔的竞争日渐激烈,故将此文贴出,供参考。(此文中提到的基于高通Snapdragon处理器的上网本,其实就是今日之Smartbook)

英特尔从来不缺少对手,当英特尔摆脱了AMD的贴身紧逼后,在上网本市场异军突起的大背景下,英特尔和高通这个新敌人开始短兵相接。

4月8日,英特尔IDF(信息技术峰会)大会上,英特尔超便携事业部总经理阿南德拿出一部手机,的确,表面上看就是手机,但打开之后,马上就变成了一部MID(手持移动设备),这是基于英特尔凌动芯片的手机首次亮相。

英特尔宣布,将于今年10月推出凌动芯片的升级版Moorestown平台,对这个平台的目标市场,英特尔只说了四个字:智能电话。

此前一天,高通CEO保罗·雅各布在美国无线通信展CTIA上表示,采用高通Snapdragon处理器的产品将于今年晚些时候上市,高通的Snapdragon处理器将向英特尔Atom(凌动)芯片在上网本市场上的垄断地位发起冲锋。

通信与计算领域的融合,导致原本固守各自领域的英特尔和高通将跨界之剑直指对方的腹地,战火全面燃起。英特尔与高通之争,其实正是PC与通信阵营之争,未来的移动终端将是何种格局,尚难分晓。

低功耗之战

Snapdragon“不需要风扇来散热”。去年底,高通CDMA技术集团副总裁马克?富兰科(Mark Frankel)在一次采访中如此说道。“散热”这个说法,针对的就是英特尔的Atom芯片。

在通信领域,高通完全有实力称自己为“Quamcomm(高通)Inside”,但是,高通自己从来没有这么说过。现在,高通之所以有违一贯的低调,其根本原因在于从去年开始火爆的上网本市场。2008年4月,英特尔推出了“专为移动互联网设计”的凌动(Atom)芯片,并于2008年6月在Comdex大会上正式向业界提出了“Netbook(上网本)”这个概念。

但是,“市场的发展比英特尔的预期快得多,从某种意义上来说,英特尔自己还没有准备好,”一位不愿透露姓名的IT业资深人士说,“为了快速推出Atom芯片,匆忙整合进北桥芯片组,导致Atom芯片功耗大,电池续航时间仅4-5小时,但消费者希望上网本的待机时间能达到8—10小时,就算比不上手机,至少要比笔记本电脑强。”

尽管Atom芯片并不完美,去年英特尔的Atom处理器出货量仍然一连翻了数番。据市场研究公司Gartner预测,今年上网本销量将达到2100万台,比去年增长近一倍。

面对如此巨大的上网本市场,面对英特尔如此明显的功耗弱点,难怪高通要出击,而且目标直指英特尔的“散热”软肋。

按照英特尔的定义,上网本是10.2英寸以下的移动平台,在这个领域,做手机芯片的高通的确有优势。“手机芯片要求待机时间长,低功耗是其基本功能之一”,通信业资深分析人士闫先生认为,高通的Snapdragon芯片能维持0.5瓦的低功耗,相当于Atom的1/3,而在设备休眠状态下的功耗只相当于Atom的1/10。“功耗低就意味着待机时间长,及散热性能好”。

他说:“3英寸到12英寸之间的产品是个空白,也非常特殊,3英寸到7英寸偏手机,而7英寸到12英寸偏IT,这个中间地带,谁都想做,但谁都没有绝对的实力,上网本的热销带来了新的机会,对英特尔和高通都是如此。”

今年3月初,高通公司高级副总裁比尔.戴维森接受电话采访时曾表示,Snapdragon最先由手机带到市场上,只是碰巧,随后将有30多款产品相继问世,“包括比手机大点的移动终端,比笔记本稍微小点的上网本”。言外之意,Snapdragon的能力其实很强,支持手机、笔记本都不在话下。高通此番言论的火药味已经非常明显。

英特尔公司全球副总裁、移动平台事业部的总经理邓慕理在接受时代周报记者采访时强调:“上网本有几个概念非常重要:一个是TDP—功耗,要非常低;第二个,尺寸非常小;第三个要延长电池的续航时间。这是我们需要突破的一个挑战。”

降低功耗,延长电池使用时间,这恰恰不是英特尔的强项。“英特尔的优势是做高性能芯片”,资深分析人士认为,上网本芯片看似简单,但对英特尔的挑战很大。

计算平台之争

针对凌动芯片功耗高的意见,英特尔正在全力突破。

 4月8日,在IDF大会上,阿南德表示,今年10月英特尔将推出Moorestown平台,在休眠下的功耗只有现在Atom的1/10。

  “Moorestown首先会在手机平台上推出,和ARM架构的Snapdragon芯片有一拼”,跟踪英特尔多年的IT记者老马认为,采用45nm的Moorestown平台在能耗上会大大降低,同时,Moorestown芯片组上还会正式地加入HSPA和3G无线网络模块,“英特尔到时会重新定义上网本”,英特尔有引导IT市场的传统。

芯片之争,背后其实是架构之争,高通的Snapdragon芯片采用的是ARM架构,而英特尔是Atom芯片架构。

 “采用ARM架构的最大优势当然是低能耗,但其本质上就是手机,虽然逼近于电脑,但在架构上,在功能上,还不是一个电脑。”BDA联席总监、分析师张宇说。

对于“通信芯片在计算能力方面不强”的诟病,高通也有准备。高通副总裁比尔.戴维森表示,目前市场上有15家制造商在和高通进行深度合作,开发超过30款不同的终端产品。还有一批厂商围绕着高通的Snapdragon芯片做PC应用的开发工作。

 采用Snapdragon芯片的上网本都将采用Linux和微软的Windows操作系统,英特尔对Windows的支持不用多说,从前年开始,对Linux平台也已经进行了全方位的支持。4月8日,阿南德表示,为MID设备开发的基于Linux操作系统的Moblin平台马上可升级到2.0版,“Moblin的生态系统已经形成”。

竞相扩张合作联盟

 当前,英特尔和高通在移动平台上的竞争已经不仅仅限于功耗、计算能力方面,双方都在和业界厂商合作,以扩大自己的联盟阵线,从而获得话语权。

 今年1月拉斯维加斯国际消费电子展上,高通的马克.富兰科说:“运行于Snapdragon芯片的Android系统,已经实现了下一代移动计算终端的高级功能。”

而英特尔在Moorestown平台上也正在布局,合作伙伴从PC厂商到通信企业,阿南德说,爱立信将推出基于Moorestown平台的无线产品。

高通大张旗鼓推广Snapdragon处理器,布局上网本市场,还有一个重要原因:目前的运营商正借助上网本大力推广3G服务,从美国的AT&T到中移动,莫不如此。而运营商市场,这是高通的核心优势所在,高通焉能错失良机。

3G的成熟,让高通的手越伸越长。去年11月,高通推出了Kayak产品,这一产品是为了让那些买不起电脑的家庭,利用电视机做显示器,接上键盘鼠标就能上网。“这个产品有点类似U盘,插上就能上3G”,分析师张宇说。当时,面对Kayak的问世,高通的马克.富兰科兴奋地说:“Kayak和Snapdragon已经让高通的触角从2英寸的手机屏幕,延伸到了4-6英寸的‘口袋’型计算终端和9-12英寸的移动计算终端屏幕,甚至大的电视机屏幕。”

无论是英特尔,还是高通,都对上网本的市场前景非常看好。保罗.雅各布认为,“今后两年人们对移动计算将真正感兴趣,价格非常低的具有高级网络连接功能的上网本会大量出现。特别是如果这些上网本通过运营商渠道销售,它们将得到补贴。”

英特尔大中国区总裁杨叙也持同样看法:“上网本在全球的机会都非常大。英特尔正在和OEM厂商一起,把中移动的TD模块集成到产品中,这些产品马上就会上市。”

一个是计算加上移动,一个是移动上加计算。在争夺移动互联网的新制高点上,英特尔和高通之战,刚刚启幕。
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