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ARM能否助OLPC死灰复燃 [复制链接]

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发表于 2009-5-14 10:18:31 |显示全部楼层
关键词: arm , OLPC , 死灰复燃
与前两年相比,OLPC(每个儿童一台电脑)的消息已经少了很多。而从市场的表现看,OLPC计划自发起至今,总共的出货量也就80万台左右。今年的CES展上,基于英特尔“凌动”处理器平台的上网本的火爆和OLPC的冷遇形成了鲜明的对比,为此笔者曾经撰文称,OLPC基本上已经宣告了死亡。但近日,ARM中国区总裁谭军却对部分媒体称,在上网本市场,甚至是未来的移动终端市场,ARM将具有绝对的优势,何出此言?原因是OLPC的创始人尼葛鲁庞蒂此前宣布未来的OLPC将会采用ARM的处理器平台。那么此次ARM助阵OLPC项目,OLPC真的可以死灰复燃吗?ARM在上网本市场,直至未来的移动终端市场是否具有胜算?

其实早有坊间传闻,ARM要涉足目前在PC市场表现强劲的上网本。但笔者没有想到的是,所谓ARM涉足上网本却是和OLPC的合作。如果这就是ARM切入上网本的始点的话,笔者认为,ARM的胜算几乎为零。首先笔者认为,OLPC和目前流行的上网本无论从形态、功能、商业模式和市场定位看,都大相径庭。换言之,OLPC并不是上网本,充其量是上网本的雏形。基于笔者的这一观点,ARM从开始进入的就不是真正意义上的上网本领域,既然不是这个市场,何来的与对手的竞争关系。接下来,就算是OLPC属于上网本市场,ARM在已经失去先机的情况下,要想达到后发制人的效果,理应与主流的PC厂商合作才可能有些希望。但从目前来看,主流的PC厂商并没有和ARM就上网本有任何的合作。所以通过与OLPC的合作,恰恰反映出,在今天的上网本市场,ARM的能力和影响力并未得到业内的认可,恐怕这才是ARM转而与OLPC合作的根本原因。更关键的是,ARM的优势是在移动的手机市场,在属于PC范畴的上网本市场,ARM在业内和市场中的影响力基本上算是入道者。而OLPC项目也基本上是从零起步,这种所谓的在PC市场的弱弱联合,且在上网本的大部分江山已经为对手所占据的情况下,制胜的希望在哪里呢?

实际上,在ARM中国区总裁谭军谈及与OLPC合作和上网本市场时的一些言论充满了矛盾。首先他强调ARM在功耗方面的优势,并以其待机时间要长于目前的上网本为例。但笔者这里向说的是,在PC市场基于X86的应用当中,有多少应用是基于ARM架构的?运行的性能如何?用户买来基于ARM架构的所谓的OLPC来干什么?这里,谭军避而不谈性能和应用,一味强调待机时间,这完全是将在手机领域的用户习惯移植到了PC领域。退一步说,单就功耗而言,如果衡量功耗的话,应该是以正常使用为基准(谁会整天开着笔记本而不使用待机呢,但手机却是多数情况下要处于待机的状态),那ARM的功耗的优势会有多大呢?其次,谭军仍以在手机市场的出货量与PC市场的出货量作对比,以证明自己的市场份额和能力,这完全是两个不同的市场啊,既然是谈及属于PC领域的上网本市场的竞争格局,就应将自己放到上网本市场,那么ARM在目前的上网本市场的出货量是多少呢?据笔者的了解,如果按照市场份额计算的话,别说ARM在上网本市场,就是在整个PC市场几乎为零。这种情况下,说自己在上网本市场具有优势从何而来呢?实际上,谭军应该谈ARM能否让OLPC死灰复燃更为贴切。但事实是,OLPC应该属于X86架构的PC领域,但此前,传统X86架构的两大芯片厂商中的英特尔走了,AMD撤了,换了基于RISC架构的ARM,难道ARM要以RISC架构,借助已经奄奄一息的OLPC项目颠覆X86架构的PC市场吗?稍有常识的人,都会认为这简直是天方夜谭。

说道这里,笔者到是想提醒一下ARM。随着智能手机的崛起,ARM占有优势的领域未来的挑战却是存在的,并且远远大于其在PC领域给对手的威胁。例如苹果如果未来要自己设计芯片的话,首当其冲受到挑战的就是ARM。因为在智能手机市场,ARM的客户主要就是苹果和诺基亚(例如苹果热销的iPhone和诺基亚的N系列)。而随着英特尔未来嵌入式芯片的发展,ARM也会感受到在MID和智能手机市场英特尔的压力。据ARM的第一季营财报显示,其营收下跌了10%,这对于整体营收本来就不高的ARM来说,未来并不乐观。所以笔者认为,与其进入到一个完全不同的领域,还不如下力气保住已有的市场对于ARM更为务实。
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