现实性分析:RFID逐步释放其潜力

2009年06月21日 16:06    李宽
关键词: RFID , 潜力 , 释放 , 现实性

  作为技术的领导者,恩智浦半导体的认知来自于20年的芯片设计和无数次参与成功系统级应用实施的经验。的前途一片光明。 但该行业要一步一个脚印地呈现其利益所在。单品级标签在某些应用中已切实可行,但在其它应用中 还未实现。

  乐观的理由是:基础 IC 产品(无线传输信息的小芯片)已不再昂贵并经过时间测试,同时具有一流的简易性。 标签和系统是相互影响的,它们逐步的技术进步形成一个循环,不断促使彼此获得有更强的功能、更高的效率和更低的成本。

  换言之,捕捉、存储和传输关键信息的基础硬件已经过现场证实并能完全满足使用要求。相关国际标准也已经到位,浮现了很多在构建基于的大型信息系统方面的专门技术,现时也伴随有诸多成功案例。那就是为什么听到让人过度激动的100%或更大程度增长预期的原因。

  为更好地理解的发展历程,较实用的方法是研究一些已达到成熟的典型应用和一些已在进程中但尚未成熟的应用。

  零售地点

  零售店特别是连锁店,在使用的成熟度上和图书馆有着天壤之别。 不过,如果在公司范围内实施技术,他们可从中获得巨大益处。 在认识到这些利益之后,全球最大的零售商沃尔玛,已经要求其商场和一些最大的供应商实施计划,在货盘和货箱上使用标签,但尚未具体到物品级标签。

  如果已经被强制应用到供应链管理中并用于增强产品流控制,则零售商明显受益良多。 但另一个事实却是供应商的ROI将会受到限制。 在实施时,供应商可能认为他们只有遵从而无其它选择。 然而,这样一来,他们可能必须消化与相关的额外设备成本。

  供应商若要从中受益,他们自己必须在生产工厂中使用。利益通常包括改善工厂的生产控制和改进产品流。 通过与供应商约定的使用,甚至可获得更大的利益。 一个主要障碍就是,为最大化带来的利益,使用者不能仅仅更换条形码和读取条形码的硬件。 他们还要采用库存管理流程,这样才能实现的技术优势。

  与图书馆不同,零售商场通常有数千种SKU(可能数百万个物品)、巨大的交易量、恒定的库存周期以及,经常遵循即时供应的库存机制来降低仓储成本。零售商通常还有很长的供应商清单,他们经常与服务公司(例如搬运公司)联系。零售商现有IT架构必须能够处理系统产生的大量数据,这样才能实现上述优势。

  每个利益相关者(内部和外部)均在追求采用此系统带来的利益。 理想情况下,采用此系统可为供应链中的每个相关实体带来ROI利益。 但并非每个组织都已做好追求这些利益的准备。 零售行业是一个极具挑战性的应用,特别是在以单品级标签为应用目标时,同时也是循序渐进地应用此系统的一个最佳示例。 当然,也不乏成功案例。

  如前所述,沃尔玛的顶级供应商现已在其货箱上标记UHF Gen2产品标签,并且沃尔玛现在将要求其山姆会员店供应商于2009年在货盘上贴上标签,并于2010年底实现单品级标签。 凭借EPCGlobal认证的 Gen2产品系列,恩智浦在零售行业正扮演着重要的角色。

  德国麦德龙要求其顶级供应商开始在货盘上贴上标签,并已经展开在整个供应链中应用技术的历程。 麦德龙当前在其配送中心和门店之间的货物发送和接收应用中使用基于恩智浦 G2X的标签,同时在其未来商店中试用此标签。 在采用恩智浦技术后,脱销现象减少9~14%,仓储人力成本降低11%。

  从长远来看,的优势在财务和客户满意度远景上具有极强说服力。您可以很轻松地想象出能够带来与相关的购物体验的创新技术(例如交互显示和智能货架)如何帮助管理促销、减少脱销现象、支持防盗计划和简化收银系统。随着人们对可持续发展和绿色生活方式的关注不断升级,通过减少每个产品的生态足迹来提供一个更高效的供应链。

  麦德龙和沃尔玛均为具有庞大库存的世界级零售商。 对他们而言,货盘级标签应用是实施技术的一个绝佳切入点。 但有些规模较小的零售商发现进行到下一步并采用单品级标签具有较强优势。例如,Marks and Spencers、Kaufhof 和 Otto Versand。

  这些零售商具有共同的特征,例如储备高价值产品,有时主动限制数量。换言之,他们是时尚产品的零售商。他们也具有一些与图书馆相同的特征:没有较多地混合SKU并且产品范围较小、人员经过培训,以及非常接近一个闭合循环系统。

  时尚产品:处于市场前沿

  在时尚产品行业,处于前缘和处于末端之间的区别可在数周内呈现。 时尚产品零售商使用可以缩减产品从设计到生产再到销售的时间周期,从而确保流行物品商店出售的全是适合消费者口味的商品,并可快速更换为最新的时尚产品。

  此外,可帮助防止伪造和非正规渠道物品,这些物品在全球销售的所有流行服装和鞋类中占有22%的比例。 为消费者带来的其它利益还包括:原产地证明、方便退货处理以及在信息区中供经常更新的产品信息和市场营销内容。

  例如下面是几个案例:

  • 德国的Lemmi是首家在单品级100%标记产品标签的时尚产品制造商。结果Lemmi大幅提升了其配送中心的吞吐量并获得了供应链可见性。
  • 334年老字号鞋类零售商Mitsukoshi现在将零售店和仓库中的所有鞋靴全部贴上标签。通过在信息终端对鞋子进行扫描,销售人员和顾客可立即了解可供选择的尺码和颜色。商店助理可避免搜索无库存的产品,并将大量时间花费在顾客身上。
  • Le Coq Sportif已将作为使其品牌重新回到超流行产品线的一个关键要素。这其中的一个重要部分涉及以及与诺基亚NFC手机之间的交互。顾客可以选择衣服和鞋子,然后将随附的标签贴近磁镜,系统随即提供相关物品和更多颜色的建议,然后还将提供对视频内容的访问。物品上的另一个NFC标签使顾客可触发自动应用程序下载(下载到他们的NFC手机),以便观看视频和在线注册,从而接收相关的新闻稿和其他品牌信息。

  实施过程的后继步骤

  很多促使实施得以广泛传播的进展均已成为事实:

  • 相关标准已经制定,使最终用户可在市场上通过多个供应商获得解决方案和组件;
  • IC已经成熟,有多家竞争厂商提供频率的IC;
  • (LF)和(HF)硬件(阅读器、手持式设备和打印机)现已成熟,超(UHF)技术即将成熟;
  • 针对客户挑战/应用的解决方案,现已存在可用于优化该方案性能的专业知识;
  • 创建ROI所需的竞争力(系统专业知识、商业核算和系统集成)也已经到位;
  • 针对相关主题(例如哪个应用应使用哪个频率)的技术讨论已经取得成功。
  • 硬件必须具有更高的即插即用性,以便减少优化各项应用所需的工作量。
  • IT架构必须建立起来,(a)管理巨大数量的EPC代码,并且(b)将该数据转换成有用的信息
  • 系统集成商需要处理极其复杂的系统实施并处理针对最终客户的分析。使用的最终用户必然要求ROI,需要大型系统集成商进行投资,以促成其对技术的掌握。
  • 系统需要准备好应对在价值链中各公司之间共享ROI的复杂性。实际上行业是否会共享ROI?
  • 消费者互动。迄今为止,最终客户(例如零售商场购物者)尚未参与分享的利益,他们也未与形成交互。这一现状需要改变。 为最终用户提供了众多利益。

  结论

  如果实现井喷式市场增长所需的绝大多数基础构成模块均已到位,供应链中的有些利益相关者将在进行设备投资方面看不到太大利益。 该行业必须采取适当的措施来确保带来的利益被广泛分享,甚至包括消费者。

  对特定应用是否成熟的判断需要拥有对该应用固有特征的大量经验、专门技术和知识。 在选择合作伙伴或供应商时,请挑选具有资格提供最大价值的实体。

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