威盛解读山寨本初战败北之原因

2009年07月20日 15:07    李宽
关键词: 败北 , 初战 , 解读 , 山寨 , 威盛
“刚开始很多厂商都做威盛的平台,这些设计公司技术水平差距很大,有的3-5个人组成的公司也做上网本设计。而我们要检讨的是没有做好管控,所以让大家感觉威盛的平台不稳定。都说我们质量不好,散热不好,可是也说不出到底哪里不好……”威盛GMB联盟主席黄义家日前在深圳解读山寨本的失败教训……
坐在我身边的一个工程师拿出两个板子给我看:“这两个是我们刚刚设计出来的上网本的主板,一个是基于威盛平台的;一个是基于飞思卡尔ARM核)平台的。”他的展示立即引起周围其它参会者的围观。
在上周四由创意时代主办的第五届便携式产品设计大会上,笔者很有幸坐在了一个上网本设计工程师的边上,而更有意思的是,坐在我后边的一个人也是上网本设计人员。会议还没有开始,坐在我身边的人们竟开始先讨论起来了。大家对他展示的威盛平台上网本很感兴趣,准备问更多的细节。这时,听到他很激动地说到:“黄主席要演讲了!”
黄义家,被威盛GMB联盟成员直接尊称为黄主席。今天很多人来就是要听听他对目前上网本市场的态度,特别是对山寨上网本市场的看法,因为下面在坐的听众中大部分都是山寨中人。我身边和后边的两个小兄弟当然也是。“现在的白牌/山塞上网本面临很大的困难。很多人投入后都退出了。据我们统计,今年第一季度国内白牌上网本的出货量仅100万台,平均每月30万台,这个数据和原来估计的相差甚远。这是为什么呢?”黄义家一开始就将问题提了出来。“质量是最大的问题。”他接着给出了答案,“大家没有差异化的产品,每个人只能拼价钱,拼价钱拼不下去了,最后就要牺牲品质,牺牲品质的结果就是退货,退货以后白牌就消失了。”
对于他的这番话,我身边的那个工程师尤其赞同。他小声对我说道:“对的,我们最怕的就是质量问题。本来利润就很薄,一旦有用户返修,我们就死定了。”
那么如何解决质量问题呢?黄义家接着抛出了一个非常大的保护伞:“凡是通过威盛品质认证的上网本,在全国实现联保!我们将在全国提供免费电话,树立消费者的信心。”支持威盛有如此大勇气的是他们半年来一直在做的一些事情。“从去年成立GMB联盟到如今才半年多时间,但这半年多时间,威盛经历了很多事,也学到了很多东西。”他说。
“刚开始,很多厂商做威盛的平台,这些设计公司技术水平差距很大,有的3-5个人组成的公司也做上网本设计。他们之中的很多都急于求成,方案还不稳定就拿去生产,而我们要检讨的是没有做好管控。所以让大家感觉威盛的平台不稳定。都说我们质量不好,散热不好,但是要他们说出哪里不好,他们也说不出来。”黄义家说道,“举一个例子,前不久竞争对手的一个客户40K上网本被退回,但大家首先会想到是客户的设计出了问题,不会是CPU出了问题。但是,对于我们的客户,一旦出了问题,就会指责是威盛的CPU的问题。”他有些苦涩地说道:“我们背负上网本的原罪啊!”
虽然委曲,但是还是要想办法来摆脱这个不清不白的原罪。“所以,我们现在的办法是自己设计方案,做出好的方案证实给大家看。同时,我们从整个供应链来管理,比联发科做得还多,比如我们做品质控管、甚至售后服务,这个联发科是不会做的。”黄义家对《电子工程专辑》说道,“ 我们的策略是质量与成本一起控制。”
首先,威盛要降低上网本的技术门槛。“我们提供完整的参考设计,所有的技术门槛我们全部open,只要你愿意投入,在威盛的协助之下,我们帮你完成。”同时,威盛认为上网本与笔记本最大的不同是后者玩的是规格,笔记本必须不断地跟着英特尔的规格走;而前者玩的则是应用,厂商给用户的是体验,用户不需要了解上网本里面是什么规格与硬件配置。基于此种策略,威盛与目前一些主流的内容提供商合作,比如暴风影音、QQ、土豆网、PPlive合作,将这些应用针对威盛的平台进行优化。这样进一步降低了上网本设计公司的门槛。
其次,威盛要统一这些白牌上网本的帖片、生产、组装、模具以及测试工作,从后端开始着重控制白牌上网本的质量。“并且,这些后端工序我们已开始本土化的工作,这样将会大大降低后端的制造成本。”黄义家说道。“其实,从目前的反馈来看,客户最大的困难在生产、组装上。所以我们从后端入手,统一供应商、控制质量,同时本土化降低成本。”他补充强调。
除了这些后端工序开始采用本土的资源外,黄义家透露,他们也开始在选择本土的电池与电池充电器厂商。但是黄义家表示,目前在元器件上还没有采用本土IC的计划。“这个需要时间,慢慢来。”他说。
同时,他对《电子工程专辑》解释,降低成本的另一个有效方法是集体议价。“我们会将用户的需求收集,与元器件供应商集成议价,并对获得我们认证的客户统一价格,这也能帮助我们的客户大幅降低成本。如果我们发现某个供应商对不同的客户采用了不同的价格策略,我们则会将这一供应商驱逐。”他说道。此外,在提供 Turn key方案的设计中,他们将原来需要的1200多个元件,减小到1040多个元件,同时性能保证不变。
然而,以上这些措施可能还没有开始发挥作用。“我这块基于威盛的上网本,BOM价格仍在200美元左右,与基于英特尔平台的上网本220美元的BOM价格相比,仍是没有什么竞争力。”我身边的那个工程师对我说道,“如果英特尔能照顾到我们这些小型的设计公司,我们就会转向英特尔平台了。”
黄义家:不管出了什么问题,大家总认为是威盛CPU的问题。我们背负上网本的原罪啊!所以我们现在提出全国联保,就是要树立消费者的信心。
深圳的上网本大佬
但是,英特尔是不会照顾到他们这样级别的上网本设计公司的。到是有些备受英特尔关爱的上网本大佬也来到了会场,并且提供了基于英特尔平台的上网本供听从抽奖,这就是在深圳有名的汇科鑫电子。
“这个是汇科鑫的郑佬啊!他们现在是深圳最大的上网本设计和制造厂商,自己不但有设计,还自己制造厂。”当看到汇科鑫总经理郑昌云上台为获奖者颁奖时,我身边的那位工程师显得有些激动,“听说他们已给方正等很多国产上网本品牌供货,甚至还为台湾的明基供货呢。”
一个很有意思的现象是,虽然山寨上网本市场不如预期,但是这些山寨王之中有不少识大局者成功洗白,做成国内主要的上网本ODM或方案设计公司。汇科鑫就是成功的ODM,而深圳的创智成则是另一个成功洗白的上网本方案厂商。他们的月出货量超过10万台。
“ 我们要感谢金融危机啊!”郑昌云对《电子工程专辑》说道,“一是要感谢金融危机,让英特尔这种国际大公司开始关爱我们这些小公司;二是要感谢金融危机,让一些国际公司的高级人才能流动到我们这些民营企业。”这个拥有从设计到制造全部产业链的汇鑫科老板,恰恰是因为金融危机,成就了梦想。
ARM能否振救山寨上网本?
令我身边那个工程师兄弟更加兴奋的一件事是,ARM公司移动计算市场经理杨宇欣在会上展示了一款台湾和硕设计的超薄型ARM平台上网本,基于飞思卡尔最新的 i.MX515处理器。8.9寸屏,512MB内存,2D/3D图形和支持HD720p视频,重量小于850g。“这个上网本的BOM价低于120美元。 ”杨宇欣说道,“比目前的X86平台上网本便宜一半的价格。”
其实,虽然黄义家前面提到质量是山寨本失败的主要原因,但是价格没有差异空间才是山寨上网本失败的更重要原因。山寨产品的价格必须比主流产品低1/3至1/2才可能打动草根用户的心。威盛做不了这种价格差异,ARM才能做出这种差异。
但是ARM的硬伤是不能支持XP操作系统,不能给出用户熟悉的XP界面。“我们为什么要做XP界面?我们可以将上网本看成是一个大屏幕的手机,上面的图标按键设计成像手机一样的方便,用户自然也会欢迎。”杨宇欣分析道,“接下来,Adobe Flash Player 10将会同时在X86平台和ARM平台上推出,并且免费;谷歌的Chrome OS也会同时在X86和ARM平台上推出。这对于ARM平台的上网本开发者来说,将会带来巨大的方便。”
我身边的工程师听了很兴奋,然而,他又马上很担忧地告诉我:“飞思卡尔的i.MX515两个星期前才开放,但是他们对于重要客户半年前就开放了,所以我们还是很被动。”他指着放在桌上的一个板子说:“因此我们只能用较早的飞思卡尔芯片,我这块板子上采用的是i.MX27,针对7寸屏上网本设计的。”i.MX27显然不适合于上网本。
看来,我们的山寨厂商们要借ARM平台来拯救的想法也不一定现实,因为目前主流的ARM处理器厂商飞思卡尔、 Marvell、高通、TI、三星等欧美厂商着重支持的仍是大型品牌厂商和ODM,山寨厂商们在采用欧美公司的新器件上非常被动,只有三星对山寨厂商的支持更近一些。如果说ARM平台还有拯救山寨上网本希望的话,那就是指望中国本土的处理器厂商了。“不错,已有本土处理器厂商够买了我们的A8内核,他们明年可能会推出用于上网本的处理器。”杨宇欣说道。

基于飞思卡尔最新的i.MX515处理器设计的超薄上网本,重量仅850g。
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