电子书在中国能火吗?

2009年04月02日 11:04    虞美人
关键词: 电子书 , 中国
退回去十年,甚至五年,对中国读者来说,“电子阅读”还是个听上去耳生、用起来没影的词。这里所指的“电子阅读”,不只是对着电脑屏幕滑动鼠标,而是真正整本书地读。时至今日,“阅读”的形式已不再仅仅意味着墨香萦绕、书页翻动。也许说“取而代之”或许言之过早,但“电子阅读”确实逐渐进入了我们的视野,并正在改变着很多人的阅读习惯。我曾在一个饭局上听人说,某某同志乘地铁上下班的路上,用手机读完了严歌苓的《第九个寡妇》,那是一部28万字的长篇小说。



亚马逊最新上市的电子书阅读器Kindle2

事实上,这一阅读趋势早已引起了国内有关方面乃至出版界、科研机构的注意。中国出版科学研究所公布的《2007-2008中国数字出版产业年度报告》中,有专门的分报告详述中国电子图书出版情况。伴随传统纸质图书的国民阅读率逐年下降,国内电子图书产业无论产品数量还是发展规模都急速增长,预计 2010年,这一产业的规模有望达到5亿元。

中华读书报曾多次专文介绍网上最大书店亚马逊推出的电子书“Kindle”,它体积小巧、存储海量,还能无线上网,看起来很美。从早期“火箭书 ”到后来的索尼电子书都曾试水这一市场,中国同行自然也瞄上电子书的未来商机,翰林、易博士等品牌都有电子书阅读器的产品推出,经过这些国产电子书“先驱 ”的初期市场培育,2009年或可成为电子书初显收获端倪的年份。

以靠手写识别技术立足的汉王为例,他们在国内电子书行业起步不算早,可起点不低,从他们开发的N510、N516两款电子书产品问世至今,有别于其他同类产品的核心技术与还算合理的性价比,使其在电子书这块“蛋糕”上已先尝到了些甜头。

汉王电子书的技术优势客观存在。记者从中关村的电子书销售商家处提供的宣传页上看到,目前正在销售的汉王N516电子书主打容量大、视觉效果与纸质书一致、待机时间长等同类产品大多具备的特质,而手写输入、识别技术是其亮点,读者可以在N516上写写画画,标注、做记号,就像用笔在纸质书上评注一样。2008年9月,装着各界祝福文字、图画、音乐的汉王电子书由宇航员携带,随神舟七号载人航天飞船一同升空,这是对汉王电子书产品性能和品质的考验,也是打造品牌的良机。

说到盈利模式,汉王科技董事长刘迎建特别强调他们的模式是做终端、做服务不做内容,“终端是我们的强项,我们有手写识别技术。所谓的服务就是为用户提供更多内容和下载渠道,为内容创造者和运营商搭建一个桥梁。”当然,真正达到预期的盈利前景,还有很多事情要做,“开发电子书我们是全力以赴的,这种创业、融资模式是经过国家发改委批准的,我们有耐心,也有长期的思想准备”。刘迎建介绍,与很多家电、IT产品的技术创新、产品形态更新、市场启动由海外企业领跑不同,电子书行业的发展,中国企业从技术上和海外企业几乎站在同一起跑线,“如同海外电子书市场是亚马逊用Kindle带热一样,国内电子书市场近期是由汉王拉动的。我们与索尼、亚马逊相比,主要弱在品牌影响力”。

价格肯定是消费者最为关注的问题之一。Kindle初上市时售价为399美元,汉王N516、易博士等国产电子书的售价大多将近两千元甚至三千元,相较美国与中国的人均收入对比,国产电子书显然售价不菲。“电子书的价格会很快降下来一些的,销量上去了成本就降低,价格也会更低。现在,汉王 N516每个月都有五位数的销量。”刘迎建对此颇有信心。

价格之外,可供阅读的内容也是消费者很关心的问题。以汉王N516为例,随机赠送用户500本正版图书,记者注意到这些赠送的图书以《史记》、《红楼梦》等经典作品为主,最新的畅销书并不多。这也是汉王和很多国产电子书企业面临的难题,如何丰富可供阅读的品种、提高新书的时效?“我们组建了专门团队,与国内的出版社、作家以及文学网站和门户网站洽谈合作,一家一家地谈。”刘迎建认为,最能打动出版社的就是带给他们利益,进而促进出版业的繁荣,实现双赢。另外,电子书的数字终端加密技术使得内容只进不出,也在一定程度上减少了盗版的威胁,这也是他们和出版社谈判的一个砝码。


两款国产电子书阅读器




汉王电子本N510



易博士M218A
  
搭建“汉王书城”为用户提供正版图书的免费下载也是个不错的办法,但目前与汉王合作的出版社还很有限,记者打开“汉王书城”主页,页面显示书库共有图书2919册,这与我国年出书二十几万种的数量相比,实在悬殊。难怪点开一本书的页面,会看到这样的留言,“新书太少,跟上用户的阅读才对”,或者 “就这几本书,谁会买你的产品”。中国出版界的数字化意识、市场化程度暂时无法与亚马逊所面对的海外出版机构相比,加之中国读者的消费观念、国内版权保护环境不尽如人意等,这些都或多或少构成对中国电子书发展的挑战。

前不久,新一代的Kindle2已经问世,它若继续取得成功,要缘于亚马逊品牌在全球范围内的巨大影响力、无线上网、海量的在线可供书目、抢眼的外形设计,或许还要加上美国读者的消费能力以及美国的知识产权环境。这些因素,有的可以通过中国企业的努力接近或实现,有的则远非某个企业能够改变。中国的网民、手机用户数以亿计,起码他们都对电子阅读不陌生,电子书潜在的市场资源可想而知,谁会造出中国的Kindle?前途基本光明,道路注定曲折。
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