ADI:不参与MEMS红海竞争

2009年07月01日 11:07    admin
关键词: ADI , MEMS , 红海 , 竞争

  机遇与挑战:

  ADI开创了产业化先河之后,MEMS才有了突飞猛进的进展与广泛应用

  MEMS产品的覆盖范围广,在中国主要应用还是手机方面

  将存储器与MEMS进行结合是ADI一项独特的专利技术

  “ADI公司一直大力进行研发投资,会为未来三到五年做准备。”ADI公司MEMS事业部亚太/大中华区市场经理Stephen Wu表示,“技术令ADI区别于其它公司。”

  MEMS产业化先锋

  2005年,塔克商学院教授Vijay Govindarajan与其助手Chris Trimble共同撰写了《战略创新者的十大规则—从创意到执行》,通过ADI MEMS商业化成功案例,总结了十条战略创新者的法则。文中指出,MEMS技术从赋予希望的开始、多次濒死的体验、勇敢的面对风险、奇迹般的突破以及最终实现盈利,这是战略创新者十大法则的完美示例。

  实际上,MEMS的成功早在2002年就已成为塔克商学院MBA经典案例之一。该案例详细介绍了ADI MEMS商业化的发展史。ADI芯片设计师Steve Sherman产生了将移动零件设计到半导体元器件中的灵感,之后将其分享给Richie Payne。Payne是ADI最天才的工程师之一,是一位兼有设计、制造以及商务运营能力的人。Payne将此事报告给ADI副总裁、正在寻找全新利润增长点的Tom Irwin。

  当时的研究表明,尽管汽车行业整体增长缓慢,但汽车电子产品增长幅度大约为10%,汽车传感器增幅更是达到20%以上。因此,在1989年Fishman(ADI CEO)与Ray Stata(ADI 创始人)正式决定投资该项目之时,确定了安全气囊为研发方向之一,但并没有明确其他MEMS应用领域。

  ADI公司的加速度计为5美元,而机电传感器的总费用超过100美元,MEMS的天然价格优势已崭露头角。1991年与西门子成功签署了第一个基于MEMS的合同,为Saab设计安全气囊制动装置。

  1992年,作为重组的一部分,MEMS被调整至另外一个新成立的部门,尽管MEMS在价格上有着优势,但整条产品线依然亏损。在ADI,从来没有盈利过的部门很少,很多产品经理开始怀疑此项目,并且建议ADI放弃MEMS计划。

  Stata危急中临时接管了MEMS业务,1997年其亲自操刀MEMS部门管理,通过强势的领导地位,挺过了亏损危机。到1999年,MEMS宣布开始清楚地走向盈利,2002年,收入接近1亿美元,只不过几乎全部来自于汽车合同。

  1993年ADI推出的ADXL50加速度传感器,奠定了MEMS商业基础,该器件至今仍是市场上最成功的加速度计之一。1996年,其又推出了第二代加速度传感器ADXL05,1998年推出了双轴加速度传感器系列。据ADI官方资料显示,到2002年9月已经生产了一亿多只惯性传感器,现在,“已有超过四亿颗出货量且业经验证的iMEMS”产品。ADI开创了产业化先河之后,MEMS才有了突飞猛进的进展与广泛应用。

  从汽车延伸至手机

  ADI不光在汽车MEMS领域的历史很悠久,实际上在消费电子方面,ADI很早以前就已涉足。1998年ADI就已为微软、逻辑、Pellican等著名游戏外设公司合作新型操控器的研发。1999年任天堂推出的游戏“星之卡比”中应用了MEMS技术,然而真正的成功是在2006年推出的Wii上。曾参与过两项工作的ADI工程师Christoph Wagner表示,“与Gameboy不同的是,在Wii中,传感器是产品的心脏。”

  Stephen对此也给予肯定,“我们也都是经过了广泛的认知之后,发现消费领域具有很大空间。”Stephen预测,包括ebook、GPS等便携设备都有机会用到现在手机上已经开发好的软件,以及包括转屏、敲击、倾斜等动作模式。

  MEMS产品的覆盖范围广,但实际上在中国,主要应用还是手机方面。但Stephen表示ADI的策略会略有不同,“不瞒你说,整个亚洲都很专注手机这块,大家拼命赚钱,但是没有看更远。”

  目前中国传感器主要分为两个方向:低价路线与高品质路线。“但大多数公司都在尽量把传感器做到便宜,没有人获利,设计人员并没有办法看到更远。”Stephen对于国内目前的过度竞争略显无奈。

  ADI在制造领域并没有优势,Stephen并不否认这一点,但其强调:“MEMS部门就在MIT旁边,我们的开发、设计人员都是教授。在研发方面,ADI的确有着自己的优势”

  Stephen认为ADI的mems部门应当定位更广阔一些,“我们的目标是协助产业提升,而不是单纯获利。中国在生产流程与制造方面都非常优秀,唯一的差距是在产品设计方面,我觉得我们应当将这一块贡献给未来。”

  如何让客户更快的完成设计是每家厂商共同的期望,但实际上真正了解客户需求的厂商并不多。通过调查,Stephen发现实际上在手机应用中,游戏并不是主要应用,同时也没有彻底地发挥MEMS优势所在。

  Stephen表示ADI在手机体验上的创举包括以下几个方向:

  可以做电源控制的传感器,通过分析人体动作进行电源管理,之前智能手机只能通过光传感器进行荧幕控制,但光传感器的劣势也很明显,价格高而且由于功耗原因,只能通过监测关闭荧幕,并不能开启。

  其次,可以通过精确的加速度计测量倾角,通过手机的倾斜进行自动滚屏,这点在投影仪等要求严苛的设备上更为合适。

  第三,将存储器与MEMS进行结合,这也是ADI一项独特的专利技术,通过提前存储的数据,令CPU可以很方便的分析预设动作,减轻CPU负担同时加速响应时间。

  值得肯定的是,目前在ADI传感器收入来源中,有1/4来源于手机等便携设备,与十年前相比,有了很大程度的扩展。

  尽管MEMS项目启动较早,但相比较ADI其它传统产品仍显年轻,Stephen丝毫不在乎ADI MEMS近几年来市场排名并没有提升的现状。“我们现在要花很多时间去教大家怎么将MEMS用在更广阔的领域中,这是一个比较长时间投资。我们需要持续地耕耘,现在做的是打好一个基础。”

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