奥巴马采取行政措施打击“专利流氓”

2013年06月06日 10:06    eechina
关键词: 专利
很多公司拥有大量专利不是为了生产产品,而是为了通过诉讼获得赔偿

美国科技公司对该国奥巴马总统将采取一系列行政措施控制一些存在“专利流氓”行为的专利持有公司的决定表示欢迎。科技公司认为,此举将有助于抑制有损于创新的众多法律诉讼的出现。

奥巴马将采取的行政措施的目标对象是一些专利持有公司。这些专利持有公司拥有非常多的专利,而它们拥有专利的目的是为了获得专利授权费用,而不是为了生产研发新产品。

不过一些业内人士警告称,如果美国国会不采取行动,奥巴马的措施并不能抑制更多专利诉讼案的出现,而且这也可能会带来一些意想不到的后果,如这将令大学很难保护他们的创新。美国国会早已开始考虑类似于白宫方面提出的这种建议。

威嘉律师事务所(Weil Gotshal &Manges LLP)律师艾德·莱因斯(Ed Reines)就此表示,“奥巴马倡议的核心是立法建议。单是行政命令并不能够真正解决问题。”

不过这已是白宫方面极不寻常的举动,因为无论哪个执政党掌权,白宫都很少会采取高调措施越过已经察觉出的美国立法体系中存在的问题。奥巴马将采取一系列行政措施打击专利流氓,与科技、金融和零售产业的众多企业积极游说不无关系。一位匿名的政府高级官员表示,“我们获悉,部分国内知名企业每年花费在专利侵权诉讼当中的投入已经超过了研发投入。”他说,专利公司“正在破坏经济增长,让创新者从创新中分心。”

近年来,包括金融、科技和零售产业的公司遭遇了专利公司一系列的起诉。帮助企业减少专利侵权诉讼风险的专利集成公司RPX Corp提供的统计数据显示,2012年,专利公司在全美发起了超过2900起侵权诉讼,较2006年的数据增长了近五倍。

“公司美国”(Corporate America,指美国现代经济体系中崛起的、在国家经济中发挥关键作用的大型企业群体)一直抱怨称,太多的诉讼都是伪造的,美国专利与商标局首先就不应当颁发类似的专利。尽管如此,企业依然发现向专利公司支付五位数的和解费用,要比他们与专利公司持久的进行侵权诉讼便宜的多,后者通常需要花费数百万美元。

美国知识产权法协会(American Intellectual Property Law Association)提供的数据显示,在极少的情况下,一宗专利侵权诉讼的审判费用中间值会在65万美元;多数情况的费用均达到了500万美元。

知识产权公司Rackspace Hosting副总裁范·林德伯格(Van Lindberg)表示,“专利流氓问题确实难以解决,目前尚无良方来制止该问题。不过我们认为这确实是伟大的开始。我们将与此同舟共济。”林德伯格表示,Rackspace的法律部门每年投入在保护公司抵御专利侵权诉讼中的投入,是其它业务投入的数倍。

在奥巴马提出的行政措施当中,最重要的便是建议国会在专利诉讼案中采纳“诉讼费转移”条款,对那些被法庭认定是滥用专利的诉讼当事人进行制裁,让其支付被告方律师的相关费用。思科总法律顾问马克·钱德勒(Mark Chandler)表示,“把诉讼费转嫁给那些滥用专利的诉讼当事人至关重要。”他说,“你必须夺走那些无所事事,却有损于美国制造商的人的权利。奥巴马总统的提议恰好能够解决这一问题。”

奥巴马总统的提议建立在其它一些政府努力之上,其中包括联邦贸易委员会和司法部核查一些专利持有人是否在高科技市场扰乱竞争。

不过也有人担心,奥巴马总统的立法建议可能会产生一些意想不到的后果,特别是它们可能会给大学和研发机构带来影响。许多大学和研发机构的做法与专利流氓类似,它们会把专利授权给企业再带入市场,而不是自己把专利直接应用到产品当中。律师事务所Latham & Watkins LLP律师马克斯·格兰特(Max Grant)表示,“奥巴马总统的这些立法建议,将会给大学、研发机构以及个人发明人产生什么样的影响?你需要处理宪法授予的专利,这些问题必须得到解答。”

还有一些人认为,总统的立法建议不公平的对待专利持有公司,这会令发明者受到伤害。代表众多专利持有公司的芝加哥律师马修·迈克安德鲁斯(Matthew McAndrews)表示,“法律不能制裁那些研究出治疗癌症方案,但又无意自主进行产品制造的发明者。我们需要鼓励发明者进行发明,确保他们能够从自己的发明中获取收益。”

美国的专利持有公司五花八门形形色色,既有持有1至2项专利的个人,也有像Intellectual Ventures Management这样持有数百项专利的公司。Intellectual Ventures在周二对摩根大通提起诉讼,指控后者的银行信用卡处理软件侵犯了公司专利。Intellectual Ventures声称,摩根大通侵犯了公司五项与“Paymentech”信用卡处理系统不同的专利。截至目前,Intellectual Ventures及摩根大通均对此报道未置可否。

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