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深扒巨头ARM的黑历史?

已有 235 次阅读2016-7-28 14:01 |个人分类:行业资讯| 关键词: ARM, 英特尔, 半导体, 芯片, 架构

在互联网公司的贫瘠地英国,隐藏着一家敢于和英特尔叫板的科技公司—ARM,这家逆天的公司低调得有点“过分”,但这不妨碍它“影响世界上所有的芯片”的节奏。

ARM有多牛?去年全球有1384家移动制造商采用它的架构,超过85%的智能手机以及平板电脑芯片都搭载ARM架构的处理器。低调的知名度,恐怖的市场占有率,ARM俨然一副互联网科技的世外高人模样。让ARM在全球占据绝大多数份额的商业模式,竟然是因为初创时“穷怕”了。

采用 ARM 架构设计的处理器所占的市场份额

1978年末,物理学家赫尔曼·豪瑟联合工程师克里斯·柯里创办了后来改名为Acorn计算机公司,地点在英国剑桥,主要为英国供应电子设备。这家公司适逢其会赶上了PC这股大风,特别是在1982BBC的《强大的微处理》纪录片,给这家公司的发展提供良好的群众基础。和BBC Micro合作,让Acorn一下盈利860万英镑, Acorn从此被称为“英国的苹果电脑公司”。

一炮而红的Acorn在此之后,便进入了黑暗的时期。在开发新机型时,Acorn对摩托罗拉处理器感到失望。摩托罗拉又贵又慢的CPUAcorn决定更换合作伙伴,却不没想到被英特尔拒绝,只能硬着头皮自己研发处理器。

18个月后,Acorn终于做出第一款处理器—ARM132位、6MHz3.0m处理器,其用户包括苹果的Newton pad等),Acorn沿袭传统的方式,自己设计和出售芯片,用它做出一台RISC指令集的计算机。但比起英特尔同时期推出的386处理器,根本毫无竞争力,又恰好遇上财务危机,最终难逃被收购的命运。

被收购后的Acorn,被安排各种“乱七八糟”的应用研究;基本上属于被打入冷宫。前路茫茫的Acorn决定分拆出来,因为太穷多次试图卖掉开发团队均无果;当时没多少家公司能养得起这支豪华开发团队。正当管理层处于绝望之际,苹果公司出手相助。

1990年末,Acorn得到苹果公司和VLSI的投资,再加上12位工程师自掏腰包,终于筹够325万英镑的启动资金,在一个办公的仓库里成立今天的ARM

事实上,ARM并没有因为重组而一下走上人生巅峰。创业初期,设置18世纪的仓库里的总部办公室,连第一张会议桌都是CEO赫尔曼·豪瑟和家具销售员抛硬币赢来的,当时豪瑟还行在酒吧的台球室里赢一套有抽屉的桌子,但却没有成功,ARM的工程师们只能在没有抽屉的桌子上工作。

如此艰难的办公环境,并没有产生任何励志的故事。本来苹果投资在ARM这家毫无存在感的小公司,是看似它功耗小又便宜的芯片,然而双方却在合作的掌上电脑上以失败告吹。

顽强永远是一家优秀公司的品质,越挫越勇的ARM并没有因此而失去信心,在被收购无望后豪瑟找到了母公司,“我们强迫他们表态,这个挑衅性的举动很可能令我们被解雇。但无论什么时候,一项技术可能在实验室中出现,母公司都有权首先得到它,然而,如果母公司无所作为,就会失去这种权利。”豪瑟说道。

慢慢地,ARM开始像一个独立的商业化公司那样去运作。在产品研发上扬长避短,不再做已经在电脑领域普及的英特尔CISC指令,转而开发不被市场看好的RISC精简指令。与此同时,重新定义产品的核心:低成本,低功耗,高效率。

因为资金问题,ARM又做了一个决定:既不生产也不设计芯片,只设计中央处理器,授权给半导体公司使用,对方可以在其技术基础上添加自己的设计。

这种迫于无奈的商业模式和产品定位,在PC和高性能处理器横行的年代,并没什么突出的优势。直到1993年,ARM才通过和诺基亚合作的6110手机摆脱财务危机。这时候厂商们才发现,首次盈利的ARM设计的芯片居然和手机很配哦!

Partnership”开放模式,让ARM1998年在纳斯达克和伦敦证券交易所两地上市,同年基于ARM架构芯片出货达5000万片。移动时代的来临,让英特尔终于忍不住要“入侵”ARM的领域,这让原本没什么交集的两家公司有了首次的接触。

ARM自然不会让英特尔通吃电脑和手机两块市场,虽然英特尔在移动领域的初期发展顺利,但这种优势并没有维持多久。要知道,名不见经传的ARM才是站在半导体产业链上游中的上游的幕后操控者。

英特尔的高性能大功耗挑战ARM的低耗高效,高低立见。在开放授权的商业模式下,基本上全球所有的半导体都是ARM的合作伙伴,这些公司在开发新品时,不需要投入太多成本去研究架构。

ARM向客户收取的费用包括年费和使用费用,甚至还可以重复收取,并利用这些费用研究新的技术。ARM有一半收入来自于一款5年前的设计。只要是计算类产品,它的设计(芯片)无处不在。“他们的创新就像疯了一样,挣的钱反过来继续支持创新。”iPod创始人托尼曾这样评价。

移动芯片巨头ARM被收购后会自己造芯片吗?

ARM的商业模式让其站在行业价值链的最顶端,客户盈亏与自己无关。在移动领域,英特尔想要和ARM竞争,就必须与三星、惠普、微软等巨头组成的“ARM联盟”为敌,而在是英特尔暂时无法实现的。不过,随着ARM被收购,很多人都关心一个问题,那就是ARM以后会不会自己造芯片?

ARM的轻徭薄税策略,让其在去年营收不足10亿英镑(平均每卖出一台手机只能收取1美分的低价)。这种低价格战略虽然容易普及推广,让对手没有机会;但在很多人看来,简直是浪费垄断的优势,堪称业界良心。

有业界的分析认为,在所有收购事宜完成后,ARM一定会调整策略,有可能会从单纯的授权模式转变成自己做芯片。原因是虽然ARM在移动低功耗领域授权费用低,新入驻的软银及其股东或尝试做一些改变。

而且,经过多年的发展,ARM市值飙升毫无压力,虽然目前只有220亿美元的市值;但凭借多年的技术积累,以及和全球多家公司的人脉,想做芯片那简直是容易之极。一旦ARM开始自己造芯片、卖芯片,对整个产业链的影响是无可估量的。

感谢芯易网xinyiic.com供稿


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